最受欢迎的脑迷思:我们只用了10%的脑?

本章要谈的是我最爱的脑迷思。如果要颁发「最受欢迎的脑迷思奖」,这则绝对是冠军。你一定也听说过我们只用了一○%的脑。换句话说,90%的脑闲置在那里,等着我们去用。想像一下,我们可以一下子将脑功能提高十倍耶!

最受欢迎的脑迷思:我们只用了10%的脑?

为了回馈花钱买这本书来看的读者,我动手搜寻了一下这则谣言的来源。这个说法人尽皆知,想必有个科学根据吧。我疯狂追查了好几个月,终于确认:根本没有可靠的科学来源或研究,也没有半个像样的科学家可以证实这个说法。我反而是在一堆心灵成长类书籍里找到如何完全发挥脑子潜质,轻松克服一○%障碍的说法。

现在我们终于找到这个迷思如此根深柢固的原因了,原来是有人在到处散布谣言!可惜脑完全没有自卫能力,别人要怎么搬弄是非都可以,不会受到处罚。再说,要验算一个人到底用了多少脑容量,也没有那么简单,需要全套的器材和科学操作技术。这些技术几十年前根本还没出现,一看就知道脑多么适合当八卦谣言的题材。

而且,这个想法简单又迷人。你一定听过「潜意识」吧──脑子里发生的事你浑然不知。所以,我们只用了一小部分的脑来工作不是很合理吗?生活经验似乎也吻合这个说法:最近我不幸凑巧看到傍晚的电视节目,当下我真希望连续剧里的主角只用了一○%的脑。

脑中的背景噪声

脑科学怎么看待这个说法呢?从本书的宗旨看来,你应该早就知道了吧:这简直完全鬼扯!胡说八道!许多研究脑的工具都可以确认这个说法是错的。

读本书时,你用到的注意力绝对超过一○%。你一定还记得在迷思一(脑科学家可以读脑)里,我们谈到用许多方法来观察思考中的脑袋。所有的方法都显示,脑无时无刻都在工作,绝对从来没有偷懒的九○%。

举功能性磁振造影(大脑扫描仪)为例,我们都知道它靠测量脑部的血流状况,来判定哪个脑区特别活跃。观看这些电脑制作出来的血流模式图时,可以看见某个地方呈红色,其他地方则是灰灰暗暗的。你可能会以为这就是一○%定理的最佳证据。但是别忘了,其实这些图是经过数位处理后,才看得到那些细微的血流差异,它们显示的是「差异」。事实上,所有脑区都在工作,整颗脑的血流量分分秒秒都在变化,每个脑区(内含数以百万计的神经细胞)的活化状况一直都在变动。机器测量到的信号非常复杂,得经过繁复的计算过程,才能辨识出这些测量到的信号。因神经细胞网络不停活动而产生的这些背景噪声,并不局限在某个区域。所有脑区都在活动,每一个对思考和感觉都很重要。

神经细胞的掌声

最受欢迎的脑迷思:我们只用了10%的脑?

除了造影技术,前面所提过的脑波图也可显示出,脑子忙得有多么不可思议。脑波图不是像测量血流那样,间接推测神经细胞是否正在活动。绘制脑波图时,受试者得戴上一顶好笑的帽子,上面装满了电极,这些电极会记录神经细胞发出脉冲时产生的电场。有趣的是,由于神经细胞拥有喜欢聚集在一起的兄弟性格,所以信号并不是单独,而是彼此约好同时发送(也就是同步)。这是一件很棒的事,因为这样产生的电场较大,比较容易从外面测量到。

你一定常听到人们说,脑电波可以「导电」。听起来好像很危险。不过这说法并不完全正确。事实上,透过脑波图,我们可以确定的只有电场变强变弱的过程。令人惊讶的是,这些电场(和震荡)一直都在。不管测量头部的哪个位置,不管在哪个时间测量,不管当时受试者是在睡觉还是吃冰,神经细胞都是不断地成群发出脉冲,同步产生电场。不变的法则是,这些电场的震荡愈慢,注意力就愈低。深睡时,电场每秒变化三次;如果你集中精神专注学习(希望就是你阅读这段文字的此刻),电场可能每秒变化七十次。但是电场从来不曾消失。

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