每到晚上,他们就会开始对着镜子说话、送礼、提出邀约

★认不得自己了,还以为镜中是另一个人★

她不认识自己年老的容颜,也分不出「镜中人」与「实际人」的差别。

「镜像自我错认」的现象

每到晚上,他们就会开始对着镜子说话、送礼、提出邀约

七十八岁的陈女士罹患阿兹海默症,认知功能持续退化,生活起居需要人照料。

最近一个多月以来,家人发现她常在晚上对着镜子喃喃自语,甚至有时还听到她对着镜子说:「这些衣服是我的耶!」或:「有人来了,我要去睡觉了。」这些状况都只在晚上发生,让家人心里发毛,外籍看护还怀疑家中上演灵异事件,陈女士在与鬼对话。

不认识自己,但是还认得别人

其实,这是「镜像自我错认」现象:陈女士不认识自己的镜像,误以为镜中图像是另一人,因此自然地与镜中人交谈。

早在一九二八年,医学文献就有相关的病例报告,有位罹患了失智症的六十八岁德国男士一直走到镜子后面,想送金钱和香烟给「镜中的那位先生」。

镜像自我错认的现象并不常见,主要是发生在阿兹海默症或血管性失智症的患者身上。大约有百分之二.三到五.四的失智症患者会出现这种现象。不过,也极可能是因为有些家属对于如此奇怪的症状难以启口,而使得相关数据被低估了。

有趣的是,虽然镜像自我错认者不认识自己在镜中的图像,却能认出身旁其他人的镜中图像。

为什么会发生镜像自我错认的状况?关于这种现象发生原因的理论有很多,像是:患者的面部辨识能力缺失、空间辨别和执行能力障碍、视觉及情绪表达的失联,以及自我感觉的冲突等等,但是都没有共识。

认知退化愈严重,就愈容易发生

镜像自我错认一向被归属于「妄想错认症候群」(Delusional misidentification syndromes)的一种。妄想错认症候群的范围很广,包括「卡波格拉斯症候群」(Capgrassyndrome):患者认为他所熟悉的人(通常是配偶或家属)被一位长相相同的冒充者取代了!又如「幻影寄宿者症候群」(Phantom boarder syndrome):患者坚信有某个不请自来的陌生人住在家中。

可能导致妄想错认症候群出现的疾病,除了失智症之外,还包括思觉失调症等精神疾病,以及右侧大脑额叶受伤等神经疾病。

其实就症状而言,镜像自我错认并非是一种妄想,而是一种错觉。因为认知功能减退了,时光隧道倒退了,使患者不认识自己年老的容颜,也分不出「镜中人」与「实际人」的差别。

看过小猫对着镜中的图像乱跳乱抓,一副惊恐、迷惑不解的样子吗?人类是少数可以认识镜中图像的动物之一,即使如此,幼儿也要到两岁左右才能真正的区分清楚。还不到一岁的小宝宝被抱到镜子前时,常以为镜中的自己是玩伴,因此不是用手拍打镜面,想摸镜里的人,就是想转到镜子后面去找这个玩伴。因而当失智症患者的认知功能退化到某个程度时,就开始分不清镜中人只是反射图像罢了。

因此,镜像自我错认现象与认知功能的减退有关,认知退化愈严重,就愈容易发生。陈女士的镜像错认只在晚上出现,但随着病情逐渐严重,有可能在白天也会发生,而且会愈来愈频繁。

从平和到焦虑,以稳定情绪为优先

每个患者对镜中人的反应不一。例如,陈女士很可能把镜中人当朋友,跟她聊天。还有患者会问镜中人:「我要去买菜,你要跟我一起去吗?」

但另外有些患者则误认镜中人在监视自己,而且无所不在,因而感到惊恐、焦虑或愤怒,会叫喊:「有种你就出来!」甚至要攻击镜中人。

所以,处理镜像自我错认的方法因人及状况而异。像陈女士的情况温和,不造成困扰,更好像是交了一位朋友,家人在了解情况后就顺其自然,不必大惊小怪或禁止她,必要时再转移她的注意力,导入正轨即可。

每到晚上,他们就会开始对着镜子说话、送礼、提出邀约

不过,如果患者认为镜中人是坏人、在监视自己或甚至偷东西等,而可能出现暴力行为时,最好把所有的镜子都移走或用布遮盖起来,以免发生危险。

文献中也曾有这样的病例报告:让镜像自我错认的病人改用手拿的小镜子,就不再发生错认的情况了。这个例子或许可做参考。

药物对镜像自我错认并无助益,只是如果因镜像错认而造成焦虑、混乱或被害妄想,以致影响自身健康或家人安全时,可以请医师开立药物,暂时控制其情绪。

对于和镜中人交朋友的失智患者,就当他们是在一个我们都无法触及、虚拟的时空世界,找到了安心之处吧。

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