他们打破了传统的潜能发展模式,成为横空出世的奇才

绝没有人会预见麦考蜜珂(Jennie McCormick)的横空出世。

二○○五年,在新西兰的奥克兰,麦考蜜珂靠农场湾天文站的十寸反射望远镜,发现了远在一万五千光年之外的某个太阳系未知行星。几年后,她又有另一个不凡成就,那就是发现了一颗她命名为「新西兰」的小行星。麦考蜜珂与人合写了二十多篇学术论文,发表在声名崇隆的《科学》等期刊,连参演影集《星舰迷航记:银河飞龙》的女演员葛丝.梅菲顿都在科幻小说展上找她签名。不过麦考蜜珂最惊人的成就大概是:她这位国际知名的天文学家,连张大学文凭都没有。

他们打破了传统的潜能发展模式,成为横空出世的奇才

事实上,她连高中都没毕业。

麦考蜜珂在河畔城市旺加努伊由她的单亲妈妈一手带大。她说:「我从来就不调节学校生活。当年我还是个被荷尔蒙困扰的女孩,不喜欢自己的长相、不喜欢自己的鞋子,既任性又缺乏父母的开导,一心只想逃出学校。」

她十五岁辍学后,就在马厩做清洁工作。不久后,母亲离开了她。为了自力更生,麦考蜜珂报考高中同等学力测试,却没有通过。二十一岁时,她成了单亲妈妈,在炸鸡快餐连锁店工作养活儿子,未来看起来没什么希望。

然后转折点出现了。

在麦考蜜珂二十五岁前后的一个晚上,她拜访住在死火山口旁的亲戚。其中一个亲戚把望远镜塞给她,叫她欣赏一下银河,还说那是只有偏僻地方才看得到的景象。麦考蜜珂告诉我们:「现在我还能看见当时的我躺在湿答答的草地上,用望远镜看着天空,只感觉:哇塞!我的天啊!那些星星真是太正点了。我看得目不转睛!原本我对星星一无所知,后来却开始好想深入了解。」

她一股劲地努力充实自己的天文知识。虽然她不太懂科学,教育资源也不多,但很有耐心地精进自己的观测功力,望远镜愈换愈大。一九九九年,经过十一年的独自摸索与研究,她利用别人不要的设备,加上生锈的器材,在阳台拼凑出一个观测站,取名为「农场湾天文站」。五年后,麦考蜜珂采取一种运用「重力透镜效应」的复杂观测技巧,靠分析周边星体的引力影响以观测远处天体,看见一个质量为木星三倍的系外行星,成为二百多年来第一位发现新行星的业余人士,前一个是在一七八一年发现天王星的赫歇尔(WilliamHerschel)。

另一个横空出世的是鲁洛(Alan Rouleau)。他替政商名流和运动选手,量身订制服装,被时尚杂志Town &Country选为美国最顶尖的裁缝师。他的艾伦.鲁洛服饰店,位于波士顿最时尚的纽柏丽街,替城里的泰姬酒店、丽池卡尔登酒店、四季酒店和文华东方酒店提供顶级服务。鲁洛还获誉为「独门布料大师」,举凡皮亚琴察克什米尔羊毛、意大利德拉格一八○深灰色西装料,和绅装西服二○○布料等,经由他的巧手都能化为时装。鲁洛特别在意数学上的精确度,除了对不同的布料材质掌握透澈,还深谙一个常遭忽略的关键──从个别客户的角度了解他们。

鲁洛解释道:「你必须考察客户的个性、年纪、肤色、职业和生活风格,尤其是他们的理想。你不只要了解他们是什么样的人,还要了解他们想成为什么样的人。」他亲切自信,慧黠风趣,所以客户更能敞开心胸,吐露自我。连最龟毛、最挑剔的客户都被他打理得服服贴贴。

你也许会估计,这种绝顶技艺有赖于一辈子的精益求精。的确,美国大多数的高阶缝纫师不是出生在缝纫世家,就是来自欧洲,从小当学徒浸淫此艺。

但鲁洛走的是另一条路。

他生于麻州中部堪称是穷乡僻壤的莱姆斯特镇,兄弟姊妹共六人。高中毕业后,他就读地方上学费低廉的东南麻州大学,但家里小孩多,父母无法负担他的学费,他只好打很多份工,白天上课,晚上在加油站兼差,凌晨一大早再替优比速快递装货。蜡烛两头烧,鲁洛终究无法兼顾学校课业,只好休学,希望有朝一日存够钱再回到学校。休学后,鲁洛在加德纳镇当酒保,卖一杯五毛美元的酒给大学生和劳工。这当然不是一份多有前景的专业工作。

不过,虽然鲁洛没有背景或人脉,这份工作却让他学到了交际技巧和生意直觉。当酒吧老板意外被迫出售他的店,鲁洛抓住这个机会,买下了酒吧。此时仅仅二十岁的鲁洛,尽管身无资产,却跟银行保证能凭搏感情的技巧把酒吧经营好,说服了银行贷款给他。鲁洛所言不虚,酒吧生意蒸蒸日上,最后他得以把钱还清。但鲁洛没有就此止步,他接着买下酒吧所在的房子,开设不动产公司,先买下一栋四层公寓,再买下另一栋房子并改装成餐厅;后来,他还在邻镇买下一家壁球和网球俱乐部的酒吧,进而买下整家俱乐部。到了二十八岁,鲁洛已经不再是最初那个晚上打工赚学费的穷小子,而是在小镇建立了他的企业王国。

他们打破了传统的潜能发展模式,成为横空出世的奇才

虽然鲁洛功成名就,却觉得人生少了某个重要的东西。几年后的某个早上,他一边看着镜子,领悟到:「这不是真正的我。我不只是这样。」接下来他做出吓坏周遭众人的举动,那就是把他所有事业卖掉,到波士顿另起炉灶。他甚至还做了一个出乎意料的尝试,连最了解他的人都会跌破眼镜──他决定要制作男性西装。

这是职涯的大转换,但完全填补了鲁洛心里的空洞,让他无比投入其中。经过两年的勤奋训练与精进,三十五岁的鲁洛赢得首座全国性时装奖。之后他获奖连连,艾伦.鲁洛服饰店成为全国首屈一指的耀眼名店。

鲁洛和麦考蜜珂的例子,打破了我们所认知的潜能发展模式。一般认为,如果想当个成功的天文学家,你需要取得博士学位,在名校完成博士后研究,担任终身职的天文学教授,而不是半路休学,在住家后院自学。如果想当个成功的缝纫大师,你需要从年轻就热爱时尚,花好几年在大师门下当学徒,磨练技艺,精益求精,而不是从毫不相干的行业半路出家。鲁洛和麦考蜜珂像是横空出世,突然杀出一条血路。

有一个名词可以形容这些横空出世的人。

也就是:黑马。

原创文章,作者:网文在线,如若转载,请注明出处:https://www.doulook.com/50644.html