人们容易被物资不足的流言吸引,是愚笨还是本能?

某一天,从我家的窗户往下望,可看见主妇们在家附近的超市大排长龙,好像在排队买洗衣精。「买个洗衣精居然排成这样……」妻子如此说道。过没多久,她又凑到窗边看了一眼。「洗衣精有缺到这种地步吗?」她起身去看了一下家里的「库存」,接着便听见她说:「这些够吗?」过了一会儿,妻子又走到窗边,嘀咕了一句:「还是去排个队好了。」然后匆匆忙忙地出门了。

人们容易被物资不足的流言吸引,是愚笨还是本能?

我在幼儿园闲话家常的时候,有个熟人突然说:「我刚刚去店里一看,盐都没半包了,你最好也先买起来囤吧。」我到超市一看,架上的盐真的满少的,当下立刻买了两包。后来仔细一想,家附近的杂货店就有在卖盐了呀,真搞笑。

这两则记录在报纸上的小故事,充分表现出人们容易被物资不足的流言吸引,进而参与囤货行动。这些记载于报纸的上内容,描述发生在一九七三年,从卫生纸到洗衣精、盐等各种商品的囤货骚动。

起初,大家对于物资不足的流言抱持半信半疑态度。但亲眼见到排队人潮后,不免会开始担心:「现在不买会不会买不到了?」先是熟人的情报,再加上超市里的商品数量稀少的事实摆在眼前,「反正都是必需品,趁买得到的时候买起来放吧。」的想法让我们比平时更容易冲动买下多余的东西。碰到相同情况还能冷静克制自己不花钱的人并不多。

「卫生纸骚动」这场在日本最广为人知的囤货骚动发生在一九七三年十月底。在爆发石油危机后,人们开始关切通货膨胀或物资不足的议题。十月二十九日,在奈良市近郊住宅区引发了骚动。隔天,这场骚动曼延至大阪、枚方、寝屋川、东大阪等地区,造成卫生纸价格上涨至将近三倍。

这起骚动开始扩散到日本全国各地,原因是电视新闻及报纸均报导了主妇们蜂拥而至各地超市抢购卫生纸的现象。

十一月二日,兵库县尼崎市甚至传出有人受伤,囤货商品也从卫生纸一路扩散到洗衣精、砂糖、小麦粉和盐。流言招来更多流言,囤货商品扩散以后,本来属于日本专卖公社专卖品的盐居然也成了囤货商品。就如同前面引用的报纸文章里的故事一样,怎么一开始会完全没想到根本不可能买不到盐。

针对这起骚动风波,政府强烈否认有物资不足情况,也下令厂商紧急生产出货。当店家架上有了充足商品后,这起骚动在关西仅花了短短一周便平息了。接下来要介绍的是一九七三年十一月二十日,一篇刊登在《读卖新闻》,一名居住在东大阪市十九岁主妇的访问。

现在回想起来还是难以置信。大概是上个月月底吧,街坊邻居和家人都在讨论卫生纸缺货的事,我也跟着去排队,甚至在开店前一个小时就去排了。结果这场骚动转眼间就结束了,所以现在店家的卫生纸才会堆到没地方放吧。什么?东京现在也闹得很严重吗?唉唷,不用担心啦,真的没什么好担心的。

人们容易被物资不足的流言吸引,是愚笨还是本能?

暴风般的骚动平息以后,家里囤的货堆积如山,店家商品价格也大幅上涨。要是大家没有一窝蜂跑去囤货,或许东西的价格就不会上涨,家里的空间不会变小,也不用浪费时间去排队了。

那么,这起囤货骚动,是被流言操弄的人们所犯下的愚蠢行为吗?

自我实现预言

虽然关西的囤货骚动在短短一周就平息,但以全国的大范围来看,却持续整整一个月。如同前面提到的《读卖新闻》的访问,当关西的骚动逐渐平息时,十一月都过去半个月了,但首都圈的骚动却正闹得沸沸扬扬,在《读卖新闻》十一月二十一日的晚报中,一名四十六岁上班族受访时如此说道。

今天公司放假,但内人连日东奔西走,有些累坏了,于是由我出门采购。我排在从前面数来第五十个,但我和儿子加起来只买到两串卫生纸,哪像政府说的「库存充足」啊?

「卫生纸将会严重不足」,不只是单纯的流言,而是现实中发生的事。

平时大家只买一串卫生纸,但因为大批人潮听信物资不足的流言,导致每个人都拿了两、三串,最后反而让流言成真。反过来说,如果物资不足的流言没有大幅曼延的话,根本就不会发生物资不足情况。

受到特定信息扩散的影响,人们会采取不同以往的行动,进而反过来应验这个信息。社会学家莫顿(Robert King Merton)将这种过程称为自我实现预言(self-fulfilling prophecy)。

在骚动平息之后,批评这些听信流言而采取异常行动的人们「被流言操弄」是一件很容易的事。但对于身处流言风暴中心的人们来说,物资不足是铁铮铮的「事实」,就算产生「趁买得到的时候买起来囤」的想法也是情有可原。事实上,最后确实买不到该商品了。

囤货骚动

二○一一年三月东日本大震灾后,全国各地没有直接受到地震或海啸影响的地方也爆发像这样的囤货骚动。

一开始先是灾区也严重缺乏的汽油,再来是方便面、即食食品、米、矿泉水等食品和饮品,以及纸尿布、卫生纸等日用品,还有停电时必备的干电池、手电都成为囤货对象,导致超市和便利商店的商品架空空如也。在加油站排队,在超市买的方便面比平时多,为了找电池在店里走来走去,想必读者中也有部分做了相同的事。

《朝日新闻》二○一一年三月二十一日的早报里,在静冈县的相关报导中采取囤货行动的人表示:

人们容易被物资不足的流言吸引,是愚笨还是本能?

因为丈夫的姐姐、姐夫住在埼玉县,所以我昨天买了二十五公斤的米寄过去。今天来超市是来买自家用的水和方便面。平时买得到的东西常缺货,有的东西只有特定店家才有卖,所以找到的时候忍不住多买了三、四个。

也就是说原因是「食品和饮品有可能缺货,趁买得到的时候买起来放。」「有亲戚或朋友住在物资缺乏地区,买了后帮他们寄过去。」

当时大众媒体批评非灾区地区的囤货行为,但因为「只在乎自己」的利己动机而跑去囤货的人其实不算多数。

物流的配送速度的确会因为震灾而延误,也会造成暂时缺货的状况。但就如同出现卫生纸恐慌的时候一样,大家如果采取冷静的行动的话,就不会有这么多地区陷入物资不足窘境。

这里我所要强调的是,每个人所采取的行动基本上都是建立于合理的思考或善意之上,绝非受到流言操弄或陷入恐慌。然而,当一大群人改变自己的行为后,确实造成石油短缺,超市与便利商店的商品也被扫购一空,「物资不足」原本只是流言,逐渐成为了现实。

原创文章,作者:网文在线,如若转载,请注明出处:https://www.doulook.com/50612.html