在车厢内阅读的习惯,一开始是为了逃避人际互动?

随着移动电话和智慧型手机的普及,会在电车里看书的人越来越少了。以前大家会在通勤、通学的时候看报纸或杂志,长距离移动的时候会看小说。而当移动电话普及以后,大家都改盯着手里的手机屏幕了。电车内看书的乘客减少被视为「书籍脱离」「文字脱离」的象征,甚至被批评是「排外倾向」的象征。

在车厢内阅读的习惯,一开始是为了逃避人际互动?

这个现象之所以会被视为「排外倾向」的象征,是因为人们会忽视同样在车厢内的其他人,选择沉浸在自己的世界或是和远方的朋友联系,而手机助长了这个现象。自一九七九年随身听出现以后,甚至有声浪批评「车厢内使用手机」是明显的自我主义象征。

不过说到底,为什么人们要在火车里看书呢?根据德国历史学家希维尔布奇(Wolfgang Schivelbusch)的说法,在火车内看书的「习惯」是出现在铁路诞生不久后。

在交通工具还是马车的时代,偶然间共乘一辆马车的乘客知道彼此将一起度过几个小时,甚至是好几天,大家会谈天说笑,促进情谊。然而,铁路的发展加快了人们的旅程,还没聊上几句,对方就要下车了,接着又换另一个乘客上车。旅行者总想着要如何快速抵达目的,甚至会感到烦躁。就这样,彼此没有任何交谈,大眼瞪小眼了几分钟或几小时,这种情况最初是从铁路衍生出来的。

为了熬过这段时间,站内贩售亭开始贩卖适用于这种情况的工具,也就是书籍。也就是说,在列车里看书是一种避免与面前的人有交集所产生的「习惯」。只是这个工具从书籍演变成随身听、行动电话、智慧型手机,根本没必要把它视为「文字脱离」的象征。我们也可以说,早从十九世纪开始,人们就开始回避面对面的人际关系。

让我们回到原来的主题。当我们苦无话题、需要衔接话题、消磨时间的时候,经常会热烈地闲聊共同朋友的八卦(与人有关的流言)。如果是彼此都知道的人的话,不仅内容有趣,话题也能一直持续。或者,我们在和初次见面的人交谈时,要是发现彼此间有共同认识的人,可以一起感叹「世界好小」而热络起来。「共同好友」不仅能用来衔接话题,还能缩短与初次见面对象之间的距离。

八卦的作用

那么,八卦究竟具备着什么样的功能呢?

社会心理学家川上善郎将八卦的功能统整成三大种类。

在车厢内阅读的习惯,一开始是为了逃避人际互动?

第一种是情报功能。八卦在传达某个人的消息同时,还会提供调节社会环境的情报。例如,在谈论某个朋友约会失败的八卦的过程中,可以间接得知约会时该怎么做才是适当的。此外,透过了解朋友的评价,也可以掌握自己的想法和意见所处的「位置」。

第二种是确认与建立群体规范的功能。一般而言,「暴力是不对的」是共同认知,但也有一部分群体容许「体罚」的存在。而这个群体会透过具体事例,建立出「允许有爱的体罚」的群体规范。群体一同针对具体事例──与人有关的情报进行评价,最后确立出这个群体的共同规范。

第三种是娱乐功能。八卦可以用来当成人与人交谈的催化剂,我们会谈论八卦,只是单纯觉得有趣而已。

八卦的优点不只是容易谈论而已,我们可以从八卦中学习,或是透过八卦来确立群体规范。而且,无论对于个人或社会来说,八卦都是不可或缺的。

八卦下的他人评价

庆应义塾大学健康管理研究所研究员冈檀,从公共卫生角度研究社群与居民心理卫生之间的关系,她针对全日本自杀率最低的城镇──德岛县海部町(现今的海阳町)调查「原因」,并列出预防自杀的五个要素。我想特别关注其中一个要素:维持「松散的羁绊」。

根据冈檀的说法,海部町的人口密度极高,居民之间的接触频率也很高。但居民间的关系,顶多就是「有需求的话会给予适当的援助」,绝对称不上是多紧密的关系。硬要说的话,更偏向淡薄的关系。人们都各自属于多个人际网络,并不会维持固定的人际关系,且各自拥有形形色色的价值观。例如,有居民不参与募款或拒绝加入老人俱乐部,这和那种古早的小村落具备的「紧密而封闭的人际关系」完全相反。

不仅如此,虽然说起来有些矛盾,但海部町的居民会「对他人感兴趣」。不过,他们的「关心」和「监视」是不一样的,只是单纯对其他人感到好奇而已。

比方说,冈檀在进行调查的期间,刚好有个女性搬进了海部町。有一段时间,居民只要见到面就会互相报告她的动向,讨论得很热烈,但居民对她个人的评价并不是固定的。在这个重视多样性的城镇,大家会经由流言掌握正面评价和负面评价,最后再进行综合评价。而当流言的热度下降时,她已经完全融入这个社区了。

换句话说,海部町的八卦是社区用来接纳外人的八卦。冈檀猜测,海部町的居民之所以会「对他人感兴趣」,或许是因为这个城镇历年来都有很多人来来往往,居民会好奇地观察及评论新邻居的特质和能力。

然而,在我们的日常生活中,只有违反社群规范的行为才会成为流言,演变成背后说人坏话的情况也不少。此外,八卦有时候也会用来孤立他人,透过推出牺牲者的方式来凝聚、整合群体。不过,也正因为大家对这个人感兴趣,才会有八卦产生。

在车厢内阅读的习惯,一开始是为了逃避人际互动?

以更极端的角度来说,如果「不是八卦的对象」,就代表大家对这个人不感兴趣,「没有流言可以传播的人」,就代表没人感兴趣。人们透过八卦被群体接纳,透过八卦持续成为群体里的一员。也就是说,成为群体的一员,就代表要成为八卦对象,也代表要成为交流八卦的成员。

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