孩子,你其实可以既独立又依赖

最近妹妹有些怪里怪气,明明可以自己在居室里睡觉,最近半夜又偷溜回我床上;前阵子喜欢自己躲起来看书,顶多不让我知道书名,但现在只要我一出现在她视线里,立刻就把书阖上放旁边;不论开口跟她聊些什么,都故意说反话,非要搞得母女俩闹别扭才善罢罢休。

一向自律体贴的她到底是哪根筋不对了?学校里没特别的事情发生,家庭生活也很平静,这看起来越来越独立的孩子,到底心里起了什么变化呢?然而这事儿急也没用,孩子可能酝酿什么想法还不愿沟通,或是没准备好面对情绪,我只好暂时按兵不动,心里天真想着说不定过阵子也就没事。

孩子,你其实可以既独立又依赖

一两个礼拜之后情况不见好转,但有些蛛丝马迹渐渐浮现出来:

「妈,我要去洗澡了。」妹妹喊我。

「喔,好啊,快去洗洗出来吃水果。」正在回一封电子邮件,我头也没抬。

过了几分钟按下送出键,冷不防地瞄见她站在我的眼角余光里。

「你怎么还在这里?到底要干嘛啦?」

「你可以进来陪我吗?我可以自己洗,但我想要你在外面跟我聊天。」妹妹边说边看着我。

我将差点脱口而出的拒绝吞下肚,就在一两秒间转了个念头,妹妹自从会自己洗澡后很少开口「邀请」,不妨听听她想说什么,以免总是「敌暗我明」。奇怪的是,明知道我在门外头守着,妹妹却意兴阑珊地没开几次口,一场澡十分钟洗完,走出来时我想替她擦擦身体,也是一副没精打采的样子。

回溯情绪的源头

「到底怎么啦?最近你跟以前很不一样了,有什么事是我可以知道的吗?还是我的小女孩长大了,不愿意什么事都跟妈妈说了吗?」我故作轻松、潇洒地开口,天知道我心里根本不是这样。

孩子,你其实可以既独立又依赖

「才不是哩,你每次都乱猜!」妹妹突然大声反驳,我真觉得莫名其妙,那不然到底是怎么样嘛!

我保持沉默,一边努力压抑着怒气,一边回想方才那些话到底出了什么问题:是「不一样」?还是「长大了」?还是我假设她不想跟我说的想法惹她委屈?突然之间,脑袋里浮现前些日子的种种迹象,我好像知道「那种感觉了」!

等妹妹穿完衣服,我一把大大地抱住她,故意靠着她的头不看她的眼睛,两个人先这样摇啊摇,然后我在耳边告诉她:

「啊,妈妈猜猜看你在想什么,猜对的话就拍我的背两下,猜错的话拍一下,我们玩这个游戏好不好?」妹妹点点头,没有拒绝。

「嗯,妈妈以前也有过这种感觉喔,这种感觉叫『失落』,觉得自己长大了、能力变更多了,可以自己做很多事,可是却没有想像中那么高兴,可能是因为这样就没办法跟人家撒娇、黏在一起或者偶尔想偷懒,所以有些不想长大的感觉。因为又想长大又想撒娇,自己的心情就会时好时坏,想要发点脾气,请问我猜得对不对啊?」

妹妹噗哧笑出来,很快地在我背上拍两下,然后抱我更紧了。

人生第一次失落,也是成长的里程碑

这一两个月为了暑假外宿做准备,妹妹自己学习洗头洗澡、洗衣洗便当盒,一时之间好像突然长大不少,只是行为上的迅速独立,未必内心就能割舍过去的情感依赖。人生首次尝到失落感滋味的孩子,当然无法辨认情绪,更别提溯本循迹找出原因,这时候,藉由大人协助认识并厘清内心的情绪特别重要,想到这里我简直忍不住想大肆庆祝「第一次失落感」的到来。

这也是成长的里程碑啊!我又亲眼见证孩子的「第一次」了!

这样抱着说话让妹妹感到放松安心,也避免不好意思承认的感觉,于是我继续维持原来姿势不动,继续我们的「耳语悄悄话」:

「妹妹,妈妈跟你说,虽然长大之后你会自己做更多事情,可是这不代表妈妈就会跟你越来越分开喔。虽然我很高兴我的孩子越来越厉害可以独立,但是还有很多事情是下个阶段你准备学习的,就像是一、二年级你念完了,还有三、四年级一样,妈妈会继续陪伴你做不同的事情。」

「不过要是有时候,你突然觉得长大好累喔,想要回味一下妈妈帮你洗澡、跟你窝在一起睡觉的感觉,也没问题,只要跟妈妈说就可以了,或者你不好意思说的话,我们现在一起来想个暗号?这样好不好?」妹妹听到这里一把放开我,看着我的眼睛笑着点点头:「妈妈,我已经把暗号想好了耶。」看来她还是魔高一丈的达人。

后来我们决定从「看书」这件事情着手,把「自己阅读」和「亲子共读」两件事分开处理,不因为孩子能自己阅读,反而失去和父母分享故事的时光,这样对孩子来说是「惩罚」,自然也就不会喜爱阅读。于是妹妹自己挑的书就自己看,而妈妈挑选长篇的青少年小说当作床边故事,同时享有两种阅读乐趣。

连接可以不断创造

孩子,你其实可以既独立又依赖

妹妹阴阳怪气的情绪一解开,便能自在地享受独立的成就感,更不会因为失落感而拒绝学习成长;当我们随着孩子年纪创造新的挑战、新的连接,就能保有与孩子间的亲密感,并同时引领孩子继续前进。

正面看待任何人的「情绪依赖」,那正是展现最柔软之处的表现,也是安全感的重要来源,而这些需求并不会因为行为独立而消失,想想你我自己就知道,有个地方能放心地安置心灵,才会有勇气面对生活里的种种挑战。

家.长.的.日.常.反.思

‧孩子哪些行为会被认为「独立」?为什么是这些行为呢?

‧如果孩子做到其他自认为独立的事,我们也会认为是独立的表现吗?

‧为什么我们担心孩子依赖呢?我们会因此联想到什么呢?

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