看不见的存在:《上帝的粒子》

「粒子」看不见、摸不着,乍听之下,只会勾起理化课模模糊糊的想像,遑论离开校园之后,若非相关行业,恐怕也只有像今年诺贝尔奖揭晓的时候,才会似有若无地「哦!」一下。(不过,没关系,希格斯教授获奖也是邻居跟他说,他才知道的。)

看不见的存在:《上帝的粒子》

媒体和出版业给希格斯粒子的头衔是「上帝粒子」,因为它将质量「赋予」物质,正确地说,是构成物质的夸克与希格斯场交互作用,使这些粒子的运动速度慢了下来,「这个抗拒加速的力量,就是我们所谓的质量」。

看不见的存在:《上帝的粒子》

希格斯或夸克,这些粒子的身世,往往来自繁复方程式的解。还记得,「应用题」跟「计算题」不同之处,就在于前者会跟生活有些关连,或说,把式子列出来、解答了,还要「诠释」算出来的答案,究竟是8枝菇菇笔呢还是每小时走2公里。物理学家一样要说明方程序的解,告诉自己那些符号或数字,到底有什么「物理意义」。

随着仪器越来越精确,近代物理学家能观察到越趋细微尺度下的世界,不过,重大的发现,多半还是仰赖「估计」。在实验与计算过程中,物理学家凭借直觉与专业素养,认为必须「假定存在」某种东西,实验与计算的疑难才能迎刃而解。只是那个假定存在的东西,往往经过好一段时日,才能真正被人观察到。

《上帝的粒子》就从二十世纪初的原子模型,谈到「标准模型」中的粒子与力是怎么被勾勒出来,然后带出希格斯粒子的曲折身世。作者巴格特是专业的科普作家,在《上帝的粒子》之前,已经出版数本颇受好评的读物,成功引领读者一窥近代物理学堂奥。

看不见的存在:《上帝的粒子》

小编不敢说本书没有门坎,但以小编个人高中物理散散漫漫、大学再也没念的程度,偶尔拜托维基百科加持,还是能顺当前进。毕竟我们都是看报纸才知道希格斯粒子了,本来也没有要当专业物理学家,不过,这通常状况下人类感知不到的粒子,却是我们与世界存在的基本条件。这不叫迷人,什么才叫迷人呢?

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