我们深受才华洋溢者吸引,从演化来看完全不意外

原创、艺术性的思考对任何动物因应改变与不可预测性的能力都很重要。充满艺术才华的人容易吸引异性,也是源自于「想像力」在演化过程中的重要性。

我们深受才华洋溢者吸引,从演化来看完全不意外

许多学校教国小数学时,喜欢要求学生解一些死记硬背的数学题,很少人喜欢死背那种反复操练的解题法。我们称那种学习是「无心」的(mindless),因为不太需要动脑,只要套用固定的算法就能解题。多数人喜欢有点挑战性的思考题,例如扑克牌、西洋棋、填字游戏、拼图、解谜、数独、修车等等。就某种意义上来说,这些都是解决问题的活动,但是和死记硬背的数学题不同的是,它们需要激发点子及运用弹性思维的其他面向。

前面提过,弹性思维对人类帮助很大,所以大脑会想办法鼓励你加以运用。你采取步骤解题时,任何进展都会使大脑的奖励系统释出些许的反应,那就是情感大脑训练你持续专注在事物上的方式。我们都曾经有过「直觉认为自己的想法没错」的感觉,但我们也很容易忽略潜意识的哄骗,那也会引导我们的思维方向。

人类之所以会对解决问题产生成就感,这种演化很容易理解。但帕特的例子也显示,人类的大脑也演化出另一种能力:当我们投入艺术活动时,会感到快乐。艺术技能的发挥甚至比人类的起源还早。早在一百四十万年前,我们的祖先「直立人」(Homoerectus)创造出如今已知的第一种富含美感的人造制品:对称的手斧。

那些斧头看起来很有吸引力,那肯定是他们把斧头设计成「对称性」的目的,因为以那个年代的骨头、鹿角、石器来制作手斧时,需要投入大量的时间和精力,而且对称并没有太多的实用性。如今讲究艺术的时尚人士可能是以复古的戒指和耳环来妆点自己,但是如果你真的想走复古路线,随身带把对称的手斧应该更有复古的味道。

我们深受才华洋溢者吸引,从演化来看完全不意外

运用弹性思维的技巧,诸如创意发想、模式辨识、扩散性思维、发挥想像力等等,都可以让人获得与生俱来的内在奖励,那正是人类花心思做艺术创作的原因,尽管多数的艺术创作可能缺乏实质的奖励。事实上,实质奖励甚至可能妨碍艺术创作的乐趣。例如,俄罗斯某家出版商支付俄罗斯大文豪杜斯妥也夫斯基大笔的预付金,请他写小说。出版商并未严格规定他写什么,纯粹只是捧着银子上门,请他写出引人入胜的东西罢了。尽管如此,杜斯妥也夫斯基在写给朋友的信中提道:「我想你从未为了钱而写作,从未体验过那种痛苦的折磨。」他所谓「痛苦的折磨」,并不是这位伟大的小说家在小题大作,故作姿态,而是因为拿了钱反而使他文思枯竭,挤不出东西来。

杜斯妥也夫斯基的情况不是特例,最近许多社会心理学的研究显示,把创作金钱化可能破坏创新的流程。这说法与传统心理学的观点互相矛盾。传统心理学里,很多论文探索奖励有很大的行为激励效果,甚至还会掌控个人的行为。但是为一种内在愉悦的行为提供外在奖励时,可能产生适得其反的效果。心理学家泰瑞莎.阿玛比尔(Teresa Amabile)指出,当你「为了错误的原因去尝试」时,原创思维很难出现。

大脑奖励原创、艺术性的思考,因为那些技能对任何动物因应改变与不可预测性的能力都很重要。这也是为什么很多动物吸引异性时,很懂得展示艺术本质,例如孔雀搔首弄姿、鸟儿高声啼啭。雄性斑胸草雀在幼年时会模仿成年雄鸟啼叫,等到性成熟后,它会唱出属于自己的多种新奇曲调。在人类的求偶过程中,艺术天赋是否也扮演类似的角色呢?从先天潜意识的层面来看,人类是否也会藉由艺术天赋的展现,让潜在伴侣知道他具备生存下来的基因呢?

演化心理学家玛蒂.哈瑟顿(Martie Haselton)和杰弗里.米勒(GeoffreyMiller)为了验证上述的假设,研究了女性在排卵周期的不同阶段对男性品味的改变。哈瑟顿和米勒知道,女性在受精力的巅峰期(亦即排卵前),会在无意间比平时更重视那些有演化优势的指标,例如上身肌肉发达、胡须、下巴尺寸等等。在健身房卯起来举重的猛男有如吸引女性的磁铁,但他们几乎都不知道他们对女性的吸引力是取决于女性的生理周期。哈瑟顿和米勒因此推论,如果想像力也是吸引异性的信号,艺术天赋应该跟大胸肌一样,也会影响不同生理阶段的女性。

为了验证结果,他们找来四十一位二十几岁的女性,并记录她们的生理周期。接着,他们让每位女性看两位年轻男性的描述,那两份描述都是经过细心撰写的,好让两人有相媲美的特质,唯一差别在于一人充满艺术气息但很穷,另一人的创意天赋普通但很有钱。虽然每位女性会根据个人品味来衡量那些特质,但关键在于对一个女人来说,当她的身体正好处于适合受精的时段,她是否会更倾向于挑选那个充满艺术气息的男人,以便孕育出有创意细胞的后代呢。如果是的话,那就证实艺术能力是人类象征繁衍力的方式。

参试的女性读完那两段描述后,以一到九来评价那两个男人的吸引力,并响应「你觉得哪位男性比较可能成为你的短期性伴侣?」

我们深受才华洋溢者吸引,从演化来看完全不意外

研究结果发人深醒,尤其对从事艺术工作的贫穷男性来说更是令人快慰。女性受到贫穷艺术男的吸引程度,与她们的受精力密切相关,但受精力的高低并不影响她们对缺乏想像力的富男的评价。至于女性选择谁当短期的性伴侣,受精力的时机有惊人的影响。受精力高时,九十二%的女性会挑选艺术男,而不是富男。但受精力低时,仅五十五%的女性那样选。充满艺术才华的人容易吸引异性可说是老生常谈,但是知道那个关联是源自于「想像力」在演化过程中的重要性则是不错的新知。

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