协助自杀究竟是种道德错误,还是必须加以合法?

想像你最畏惧的事情,晓得它终究会来到,而且完全无法加以阻止,但并不是因为实际上无能为力,而是因为这是非法的。想像你在世上最爱的人正在受苦,而他希望你帮他解脱这样的折磨,但同样地,你还是爱莫能助,不是因为你没有实际的方法可以帮他解脱折磨,而是因为你没有这样的法律权利。

协助自杀究竟是种道德错误,还是必须加以合法?

就我而言,我很难想像这样的情景。因为每当我试着去感同身受,就会不由自主地觉得不安,导致某种自我防卫机制不速而至,使得我无法想像这样的情景。但对普瑞提(Brian Pretty)而言,他无须动用想像力,因为这就是他面对的现实。

运动神经元疾病(motor neurone disease)使得他的妻子戴安(DianePretty)呼吸衰竭,陷入昏迷,在这之后他说道:「戴安早就知道自己必须经历什么,而且十分害怕,而我完全帮不上忙。」戴安在去世前几年打了一场法律战,试图让自己的丈夫不会因为协助与怂恿自杀而被控违反一九六一年的〈自杀法〉(SuicideAct),因为她觉得自己已经无法再忍受疾病所带来的痛苦。她上诉至英国最高法院、上议院以及欧洲人权法院(European Court of Human Rights)。但这些机关都裁定她败诉,最后,二○○二年五月,她在自己竭力想避免的境况下过世。

协助自杀究竟是种道德错误,还是必须加以合法?

从这个例子,你便可以明白为何有这么多人支持「死亡权」(right todie)。「死亡权」这个词汇会让人产生误解,因为至少在绝大多数的国家里,成年人若想自杀或拒绝维生医疗,完全不是非法的行为。不过,如果是想要协助他人结束生命,几乎永远是非法的行为。然而,为了要让自己可以透过最不痛苦的方式结束生命,他人的协助往往是必要的,尤其当你罹患的是某种严重的神经系统退化性疾病,因为它使得你必须完全仰赖他人,就连最基本的人类行为也一样,像是进食、洗澡与排泄。

协助自杀究竟是种道德错误,还是必须加以合法?

人们对于自己该站在这场论辩的哪一边,往往都有很强的直觉。为了更清楚地思考其中最让人不安的议题,我们必须非常清楚自己所问的问题到底是什么:协助自杀究竟是种道德错误,还是必须加以合法?这两个问题彼此相关,但却是不一样的问题,而两者之间的差别至关重要。

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