脑神经科学背书的学习之道:专注之后的放空更重要!──专访《学习如何学习》作者欧克莉

「上完课就要立刻复习!」「不要临时抱佛脚!」想当年读书的时候,一听到这些老生常谈总是让人下意识的翻白眼,心里立刻升起厌恶感与各种借口;但如果这些作法都已经得到脑神经科学的背书,你会愿意从现在开始,重新思考一下自己的学习方法吗?

脑神经科学背书的学习之道:专注之后的放空更重要!──专访《学习如何学习》作者欧克莉

《学习如何学习》就是这样的一本书,利用脑神经科学的发现,来找出最适合大脑、最事半功倍的学习方法,其延伸出的在线课程,甚至已经在全球最大的在线课程平台Coursera,获得超过两百四十万人的选修记录。这套学习法的立论基础是,人类学习的过程中,大脑会长出新连接,而用各种方式强固这些新连接,就是这套学习法的关键秘方。

专注学习25分钟后适时休息5到10分钟、事后利用回想来复习、分散练习而不是大量集中、善用譬喻与图象帮助记忆、保持足够的睡眠⋯⋯。这些都是书中建议的学习策略,作者群甚至还透过亲身实测,确认这些方法不但能够跨越领域、文化与年纪,有效且相当容易执行。

「不管你学的是什么音乐、运动、数学、科学、语言、舞蹈,你的大脑几乎都是以类似的方式运作、建立连接,如果你能了解这些内在运作的程序,你就能更有效、聪明的利用(leverage)你的大脑,在学习上也就能减少挫折感。」作者芭芭拉.欧克莉(BarbaraOakley)如此表示。

休息与放空有助于培养创造力

或许你也发现了,这套学习法中提到的某些作法,都跟自己小时候从长辈听来的那些叮咛很接近,原来老祖宗的智慧也有脑神经科学的支持,但要注意的是,这套学习法除了强调「专注」之外,也同样重视「放空」与「睡眠」。尤其「放空」在学习里扮演的角色,远大于我们的想像。

欧克莉解释:「学习并不只发生在你专注的时候,即使你是在放松的状态,你(大脑)仍旧在学习。我认为,家长必需要认知到,如果期待孩子有创造力,就不能一直让孩子一直维持高度的学习专注,要让孩子有休息的空档。」

脑神经科学背书的学习之道:专注之后的放空更重要!──专访《学习如何学习》作者欧克莉

因为,在放空与休息的片段,大脑会进入「发散模式」(又称「预设模式网络」,default mode network),开始进行概念之间的连接,甚至某些脑区反而会特别活跃,成为创意的源头。

「虽然放手、退后一些,或是放松一些控制,听起来有点可怕,但这些研究并不是要家长们永远放开手,而是让孩子在用功25分钟之后,可以有5到10分钟的休息,而光是这样做,就能有效帮助孩子放松,更有创意的去思考他们的所学。」欧克莉进一步补充。

除了让孩子放空之外,欧克莉也认为,适度让孩子在学业之外多方尝试,诸如舞蹈、音乐或是运动,也同样可以帮助大脑成就更好的学习效果:「学音乐与学数学,都是大脑的同一内存块在运作,也就是说,你学其中一样,就有机会帮助你学习另外一个领域。」

但她也重申,这绝对不代表家长可以无止尽为孩子排满各种课表,「家长必须谨慎的选择,无论学习音乐或运动,都要谨记,如果孩子因过多的活动而没了放空的时间,就会扼杀了他们的创造力,会让大脑难以创造。已经有研究证明,持续的专注会抑制『预设模式网络』,而正是这样的网络与创造力有关。」

用番茄钟工作法对抗各种3C与娱乐刺激

的确,网络与各种娱乐选择,让现在的学生不但更难专注,还容易会陷入「多工」的忙碌状态,一边听音乐一边看书已经不够看,甚至还会是一边传信息,一边阅读。

对此,欧克莉也提出了她的应对之道——番茄钟工作法;以定时器设定25分钟,在这25分钟之内,尽可能排除「任何」会使自己分心的人、事、物,尽可能在时间内专注在学习或工作任务上,一旦25分钟结束,就给自己休息5到10分钟作为奖励。

「它(番茄钟工作法)的概念很单纯,就是让学生知道,该专注的时候就不要允许自己分心,只要能维持短时间的专注,就可以让大脑获得休息;也就是25分钟专注之后,给自己一个5到10分钟的休息奖励,这时间可以做任何事情。如果学生比较难把自己拉回来专注的状态,那么也可以利用闹钟,5到10分钟之后,提醒自己回到专注。」

欧克莉认为,光是陪着孩子或学生养成这样的习惯,就足以成为学习上极大的助力!

「这个方法最重要的精髓,并不在专注,而是在专注之后的小小休息,因为正是这个休息奖励,让你的大脑能够把信息暂存。重点是,你并不是只有专注的时候在学习,事实上,就算是休息,你的大脑也在继续学习。」

脑神经科学背书的学习之道:专注之后的放空更重要!──专访《学习如何学习》作者欧克莉

至于要如何养成这样的习惯呢,欧克莉也笑着建议不妨就从一起共读这本《学习如何学习》开始,每天都带着期待与热情都推进一点点,可以一起读某些段落,也可以让孩子念给自己听,并适时解释与引导,如果孩子兴趣缺缺,就试着在孩子完成书中的某些段落后,给他们一些奖励,「别忘了,对孩子来说,给奖励是非常有价值的!」她说。

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