末日来临时,他相信这部《百科全书》是人类知识的安全存放所

某些灾难,例如大范围的小行星冲击或是全球核子战争,影响范围如此广泛且具摧毁性,让灾后幸存者难以迅速复原。其他可能的灾难,例如日冕巨量喷发,会使科技基础建设全面瘫痪,但不会对人口数量产生太大的影响。然而为了争夺日益稀少的资源,后续可能会发生激烈竞争又野蛮的「二次人口削减」。也许让世界结束的最佳方式,是突然且杀伤力强大的瘟疫(至少从幸存者观点来看是如此)。这会迅速消灭大半人口,但是让所有事物都能留下来。幸存者可以组成社群,捡拾自己需要的东西,重新学习建立文明所需的知识与技能。

末日来临时,他相信这部《百科全书》是人类知识的安全存放所

所以今日的我们可以做些什么,以求在全球灾难和文明崩解发生后,仍能保全人类的未来?全世界,尤其在美国,有许多人非常严肃看待末日发生的可能性。这类「末日准备者」或「幸存主义者」会积累维生用品,像是罐头食品、瓶装水、药物,还有自卫的武器。然而一旦工业文明消失,你必须从头开始自制一切所需事物,该从何取得需要的知识?人类花了几千年才累积起来的生存智慧与科学技术,我们该如何为后代保存下去?万一重设按钮真的按下去了,「没有存盘的一切都会遗失」呢?我们如何能帮助幸存者避免另一次黑暗时代来临,以最快的速度恢复以往的生活,并且让文明重开机?

网络是庞大的信息宝库,从维基百科到YouTube上的实用教学视频都可以找到我们需要的东西。尽管网络最初的设计被认为是在核子战争时做为坚实的军事沟通网络,但若电网被摧毁,服务器没了电力,网络也就烟消云散。维基百科上有个逗趣的条目「末期事件管理政策」(Terminal Event ManagementPolicy),向读者介绍在全球灾难迫近之时如何快速将在线百科打印成纸本媒介。但维基百科的内容并不像教科书那样有逻辑构架,实际上也未包含太多实用的信息。

为了帮助未来世代面对可能的末日危机,理想上我们应该要编纂某种全书,或者建立书库来保存最有用的信息。书籍与DVD或电脑数据不同,除了你的双眼之外无需任何科技就能取得书上的图象与内容。科学家詹姆斯.洛夫洛克(James Lovelock)曾提出「盖亚假说」(Gaiahypothesis),将整个地球描绘成单一的自我调节系统,并在一九八八年写的一篇文章中感叹道:「我们对自己的文明没有留下永恒且普及的纪录,以便在文明毁去时能借此重建。」他将这构想描述成「四时之书」,就像一本完整的科学课本,装满了实用信息。《联机》(Wired)杂志的创办人凯文.凯利(Kevin Kelly),他曾在知名的《全球型录》(Whole EarthCatalog)担任编辑,他也提议出版「永恒之书」或建立「实用书库」,在偏远的山顶碉堡收集约一万本书,储存重建文明基础建设与科技所需的必要知识。「今日永恒基金会」(The Long NowFoundation)致力推广前瞻思维,他们的计划之一就是建构巨大的山岭时钟,能自给动力并且精确计算时间至少一万年。和前述建议不同的是,他们确实开始收集书籍,纳入他们的「文明手册」图书馆。我也参与了这个计划,贡献了不少书籍,其中包括—且让我老王卖瓜—我自己的科普著作《最后一个知识人:末日之后,拥有重建文明社会的器物、技术与知识原理》。

令人惊讶的是,以前的人早就有这类的构想。百科全书最初编写的目的,就是为了让知识分子记得所有应该知道的知识。「百科全书」这个英文单字(encyclopaedia)的原意是指「学习圈」,或是全面的教育。不过到了十七世纪,随着讲求方法的科学研究使得知识量成倍数增长,有一件事变得越来越清楚,那就是不再可能有任何人能记得所有已知事物。因此百科全书转而提供当前知识的摘要,给任何有需要的人作参考。和今日的我们相比,十八世纪中期的百科全书编纂者更迫切体认到伟大文明的脆弱,科学知识与实用技能在众人心中的珍贵价值,都有可能再次于历史中失落。
末日来临时,他相信这部《百科全书》是人类知识的安全存放所
德尼.狄德罗(Denis Diderot)相信,他于一七五一年出版的《百科全书》(Encyclopédie)是人类知识的安全存放所,在可能摧毁文明的巨大变动发生的当下以备不时之需—就像埃及、希腊、罗马的文化都已经遗失,留下来的只有他们以文字书写的断简残篇。他的意图在于让百科全书成为知识的时空胶囊,抵抗时间的侵蚀。这正是理想化的「全书」(或至少是满书架的书籍)概念的诞生,以求有系统地解释人类所知的一切。这些百科全书的编纂者也有足够自觉,能纳入揭示关键原则的实验细节,还包括工艺技巧和实用知识的图标。也因此,这种完美的百科全书会提供地球上所有文字资料的浓缩精华,以逻辑方式安排并彼此参照,如同在翻阅某个全知者脑袋中的知识。如此数量庞大的材料,任何一个人类的心智都不可能独自理解并一次记在脑中,但原则上,任何人都能透过阅读百科全书自学所有他所需要知道的事物。

尽管阅读百科并不困难,但是纸本书籍有它自己的问题。纸张相当易燃,而且一旦受潮就会腐烂分解。要在全世界建设足够坚固的末日图书馆,以便散落各处的幸存者使用,这可是一项大工程。以现代科技而言,这些让文明重开机的种子可用更轻便的格式储存。运用Kindle或其他电子阅读器可以收纳一万本书,那几乎是整个图书馆的知识量。

但这又回到一个老问题,若是末日来临时电网损毁,无法简单就将设备插入墙上插座充电,你将体会到人类知识宝藏就在眼前却无法取用的迫切绝望感。所以,为了解决这点,我为自己搞定了一组末日专用的Kindle,里面装满了重建文明所需的知识,有坚固的机壳保护,并内置太阳能充电板。

这样你就拥有整个图书馆的实用知识,以方便可携的形式装载,电力不足时只要放在阳光下充电即可。当然,屏幕和太阳能板最终都会劣化,但是到了那时候,你和其他幸存者应该早已稳稳踏上重建之路。此外,依照里头储存的教学,你可以自制纸张、墨水和基本的印刷设备,将记忆体内的信息转载至纸本书上。

社会要能够正常运作,不只需要知识,还需要实际的方法和工具。所以马尔钦.雅库博夫斯基(Marcin Jakubowski)采取了稍微不同的方式,他打算设计并建造一座能相互连接的智慧机械。这个「全球村庄建设组」(Global Village Construction Set,GVCS)将提供五十件能互补组合设备及开放源码的设计蓝图,联合起来就可提供必要的基础建设,让社区自给自足。这些机器从最简单的烤箱、锯木机、凿井设备,一直到运用可再生能源的蒸汽机(燃烧生物能源)和风力发电机,最后则是更为繁复的科技,例如从粘土中萃取铝金属的设备,或是用来融化钢铁的感应电炉。这个建设组能支持农业、能源、运输和制造业。更聪明的是,这个建设组的五十件设备将可以帮助你维修或制造一切所需。雅库博夫斯基的目标是要帮助社群发展成国家,并将生产设备去中心化。一组能相互支持的机械设备,显然正是末日复苏的幸存者社群所需要的。

末日来临时,他相信这部《百科全书》是人类知识的安全存放所

如果我们能严肃看待未来全球危机的威胁,以及工业化世界突然崩溃的可能性,我们此刻就应该设法保存人类成就的核心,亦即耗费几世纪逐步积累起来的关键知识与技术。我们可以将整个文明的存盘备份,让幸存者有朝一日能尽快重建一个有组织的社会。

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