「我的外貌没变,但心智却慢慢走样。」  

就在我为本书撰写导读的此时,「脑科学」界极为重要的新药试验正面临空前惨烈的挫败。面对「失智症」这样的大脑神经退化性疾病,目前还没有真正能治愈翻转的方法,二个被医界寄予厚望的大型研究,以治疗阿兹海默症的新药临床试验为目的,正式宣告失败,也连带使得相关的研发公司市值暴跌。从这个现况,我们可以了解,大脑的损伤以及退化,仍是临床治疗上极大的挑战,也如大家闻风丧胆的「癌症」一般,到目前为止仍有很大的治疗难度。
 
 「我的外貌没变,但心智却慢慢走样。」  
 
也因此,这本书中的内容更显可贵,因为它是一本由脑神经科学家亲述的脑瘤抗癌日记。转移性脑瘤使丽普斯卡博士在生命历程中,陆续出现如思觉失调(俗称精神分裂症)、失智症和双相情绪障碍(俗称躁郁症)等等疾病的症状。
 
 
 
你能想像一位曾是美国精神卫生研究院的大脑专家,连回家的路都认不得,打开手机不知道该怎么使用APP,对身边的人疑神疑鬼、产生被害的妄想、情绪暴躁低落、视野缺损看不见自己的手吗?
 
 
 
从书中钜细靡遗的描述,我们能如亲身经历般感受这些罹病的细节,还能深刻了解她与家人之间的互动。高张的情绪潜伏在她的家庭中,他们是如何在一触即发的紧张关系中磨合?她如何从一次次的失望和恐惧中找到出路?而这段艰辛的失控历程,终究迎来了大脑重返清醒的时光,丽普斯卡博士才能如撰写回忆录般,透过本书,让我们有机会一起参与这段用真实人生谱写出的奇幻旅程!
 
一起体会大脑失灵的感觉
 
 「我的外貌没变,但心智却慢慢走样。」  
 
如果很难想像大脑神经系统受损是怎么样的感觉,试着想想,你曾经戴着耳机听音乐吗?你可能会异常大声地说话,然后被旁人侧目。这是因为我们的对外感知被障蔽了,听不太到周围的声音,耳中却清楚听见只有自己听得见的音乐。这就像我们的大脑生了病,你所感知的世界会跟大家不同,产生认知错乱:或许你会看见或听见什么,但那是「幻觉」;你会察觉有人处心积虑想害你,但那是「妄想」;你会想不起来自己儿女的名字、认不得明明熟悉的脸庞,那是「失忆」。
 
 
 
这样的情况不只会出现在疾病中。譬如「酒醉」后失控、失态的肇事新闻层出不穷,平常彬彬有礼的人,酒后却会痛殴亲人,甚至执意酒驾,这也是因为酒精会使得我们大脑的「额叶」功能失调。就像丽普斯卡博士在书中描述自己的失控行为一般,脑瘤扩散至她的大脑额叶区域,因此使得这个脑区平时负责的功能无法顺利作用,诸如协助我们解决问题、推理等等。
 
 
 
「额叶」这个脑区就像我们的「大脑侦探」,帮助我们统合注意力、记忆、动作以及情感的行为表现;它也像行为的「煞车系统」,会让我们适当地抑制冲动,思考做这件事、说这句话会带来的后果。这也是为什么几杯黄汤下肚,我们的大脑额叶失灵,便会无法帮助我们踩煞车,进而失去「同理」的能力,往往带来的就是许多失序行为。这也是丽普斯卡博士在罹病的历程中会出现各种暴躁、苛薄和冷漠行为的原因了。
 
面对脑神经相关疾病的污名
 
 
 
从丽普斯卡博士的故事中,还能看见一个值得深思的问题,就是社会普遍对许多疾病的污名化,譬如情绪疾患、疼痛或是失眠。就如头痛虽然痛在脑中,但通常从外表看不出异状。丽普斯卡博士在书中形容她失态的举止:「我的外貌没变,但心智却慢慢走样。」这样的病程,便会使得很多功能性失调的疾病被忽略,甚至被误会。
 
 
 
好几次个案在我的诊间潸然泪下,原因都是同一个,就是他的疼痛、情绪问题、失眠无法被他人谅解,时常经历被误解的难堪:「这应该是想要引起注意的手段吧?」「你是不是得忧郁症了啊?有病就去吃药!」「每天闲在家里,哪来那么多头痛啊!」我的诊间每天往返许多慢性头痛、长期失眠、慢性疲劳症候群、严重经前症候群的个案,但我看着他们深受疾病折磨,知道真正能击倒他们的,通常都不是症状本身,而是旁人不经意说出一句不尊重的话。
 
 
 
就如丽普斯卡博士在书中描述,即便她已是一位大脑疾病专家,当自己亲身罹病时,某天到医院做脑部图像检查,心里对未知的恐惧和不安已然吞噬了她,将她的气力消磨殆尽。不难想像,一般人在罹患脑神经疾病时,会有多么无助跟恐慌。
 
 
看到这里,或许你会问:那我们该怎么帮助深陷大脑神经疾患的人呢?以我在神经科临床工作多年的经验,由于这些疾病多半都必须历经长期规律的调理和治疗,其实他们真正需要的是多一点的「理解」,理解经历漫长抗战的每一天,他们都在努力让自己可以活得更好。「尊重」如丽普斯卡博士这样的斗士,就是你可以给他们的最大力量!
 
健忘失神的迷雾大脑
 
 
 
丽普斯卡博士描述罹病时,有许多对她的工作和生活影响甚大的症状,包括专注力涣散、健忘、思考迟钝、倦怠等等症状。这些都是大脑神经系统失调时很常见的症状,包括许多忧郁、焦虑、慢性疼痛、失眠的患者,都深受这些症状所苦。这其实就是我们的「大脑三原力」──好的专注力、记忆力和思考理解力受到影响时,会开始出现的脑雾现象(Brain Fog)。
 
 「我的外貌没变,但心智却慢慢走样。」  
 
很多人会把健忘、失神,当成一种常见的「文明病」。觉得自己只要可以撑、可以忍就好,却忽略了「大脑」才是我们身体最重要的灵魂系统,掌管了我们的意识、思考、情绪、生命征象、内分泌、日夜节律、疼痛、平衡和各种重要的感知。只有我们能真正好好自我觉知,省视自己的功能表现状态,才能静下来感知,自己的大脑是否真的健康无虞?还是脑雾已经悄悄笼罩你!
 

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