梦的科学之全面启动

昨晚作了什么梦啊?还记得吗?梦境的意义是什么?梦对你预示了什么?梦给了你意想不到的灵感了吗?

我是个很会做梦的人。呃……其实这么说,在科学上并不精确,应该说我是常在梦中醒过来的人。有时候大概记得自己的梦,大部分时候只有模模糊糊的印象。有时候,在现实中有些场景突然间有种强烈的既视感,拼命回想才发现原来是过去梦中的场景呢。
梦的科学之全面启动
有些梦境的精彩程度不下好莱坞卖座片,因为自己就是梦中的主角,被追杀、逃亡是常有的事。我做过最刺激的梦,却是在平静的梦境中,突然间出现了从前的主管,尽管人家啥也没说,却一定会吓醒;梦境偶尔还给我一些灵感,解决了一个实验上的小问题。

可是梦究竟是什么呢?人为何会做梦呢?俗话说日有所思、夜有所梦,人生难道不会像是庄周梦蝶,是谁梦见谁还未可知?还是人生就像南柯一梦,一觉醒来才发现现实中作的梦,其实是梦中梦,就像科幻电影《盗梦空间》(Inception)一样?
梦的科学之全面启动
想知道为何你会作梦吗?来读读这本好书《梦的科学:解析睡眠中的大脑》(The Mind at Night: the New Science of How and Why We Dream)吧!

从两千五百年前的希腊哲学家亚里士多德(Aristotélēs,前384─前322)到一百年前的弗洛伊德(Sigmund Freud,,1856─1939) ,都试图解开梦的秘密。可是,他们的方法够「科学」吗?

《梦的科学》先从美国芝加哥大学一家像是会诞生科学怪人的幽暗实验室谈起,以发现快速动眼期的故事开场,一个精彩的科学研究发现开启了梦的科学研究。因为梦的生理学发现,让佛洛依德的理论被试图打入冷宫,科学家之间为了信念而反目,可是后来心理学研究发现,原来乍看之下不科学的佛洛依德理论也非全错,梦还有心理上的意义,并且和我们记忆的秘密密切相关。《梦的科学》的述事脉络很完整,并且也把学术界的争论之处交待得很清楚,还有实验的辛酸以及经费的删减。

可是,作梦有生物学意义吗?其他动物也会作梦吗?《梦的科学》让我们见识到梦的一个又一个重要且有趣的功能!原来那些看似古怪又无关紧要的梦,是有重要的生物功能,很可能是人类生存的关键因素。梦让我们在睡眠中学习,因为作梦时的大脑会重新复习新学到的技艺,并趁机删除不需要的记忆,果然是躺着也要学习啊。人类也非唯一会作梦的动物,许多哺乳类也会作梦,养过猫的人都知道猫熟睡时也会作梦而有小动作,这有演化上的关联。

除了学习,梦还是治疗心理创伤的医师,能够协助我们处理负面的情绪,让我们白天遇到的挫折有个安全的出口。要不是能作梦,我们心里不知还要承受多少煎熬;梦还是组织资讯的高手,能帮助大脑在一堆混沌中找出秩序,是人类艺术和科学的幕后推手,许多艺术家、文学家甚至科学家在梦中发现灵感,原来不是无稽之谈!

《梦的科学》还提到一位重要的科学家──哈佛毕业的张子文老师是如何在梦中得到灵感,发明了利用抗体作为抗过敏的良药!张子文老师是我在念清大时的生命科学院院长,是位很照顾学生的好老师,真没想到他也有这么有趣的故事被写入书中。

《梦的科学》也提到了清醒梦(lucid dream),清醒梦跟白日梦并不相同,清醒梦是做梦者于睡眠状态中保持意识清醒。在清醒梦的状态下,做梦者可以知道自己身处梦中,清醒梦者亦能记忆大部分各个不同清醒梦之世界与情境,甚至有时可以直接控制梦的内容。《梦的科学》指出,研究发现原来清醒梦是真实存在的,而且也能够训练得成的。

关于梦,最深奥也是最有趣的问题是,我们的意识从而何来?就是意识给了梦许多剧本,这里介绍过的几本好书,如《我们真的有自由意志吗?:意识、抉择与背后的大脑科学》(Who's in Charge?: Free Will and the Science of the Brain)、《潜意识正在控制你的行为》(Subliminal: How Your Unconscious Mind Rules Your Behavior)、《我即我脑:从子宫孕育到阿兹海默症,大脑决定我是谁》(Wij Zijn Ons Brein)、《其实大脑不懂你的心》(How We Fell: Understanding What Neuroscience Can and Cannot Tell Us about Our Emotions )等等都是很棒的延伸阅读

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