零边际成本社会的物联网革命、协作分享及式微的资本主义

我们或许一点也不难想像,有一天我们家里的空调、冰箱、电视、洗衣机、洗碗机等等,出门时代步的汽机车等等,全都装上了像今天的智慧手机一样的装置,还有工厂的所有机器和商场的所有购物车也一样,它们能够进行精密的计算,并且利用无线网路互通资讯,让我们过着极为有效率的生活,以最少的能源做出最大的生产。不仅如此,我们还能利用3D 印表机来制造许多生活中常用的小物件,我们不仅用更低的能源,我们住的房子还能自行发电,甚至把发出的电上传至智慧电网。在这样的世界,我们是不是就活在人类有史以来最富饶的文明之中了呢?这些新科技,究竟对我们未来的就业是利多还是利空?
零边际成本社会的物联网革命、协作分享及式微的资本主义
《第三次工业革命:新经济模式如何改变世界》作者杰里米‧里夫金(Jeremy Rifkin)就是要在《零边际成本社会 : 一个物联网、合作共赢的新经济时代》(The Zero Marginal Cost Society: The Internet of Things, the Collaborative Commons, and the Eclipse of Capitalism)告诉你,上述描述的物联网会怎么样具体地改变我们的生活,尤其是经济层面的。

这不是科幻情节,因为这些事物已经发生了,而且速度还飞快,快到让我们忘记过去十年二十年我们还未有现在一堆习以为常的科技时,我们究竟是怎么生活的(XD)也因为这些事物正在发生,我们也愈来愈发现,怎么说好让我们更富足的自由市场资本主义怎么运作得怪怪的,一堆无法用过去经济学概念解释的现象正在一一浮现。
零边际成本社会的物联网革命、协作分享及式微的资本主义
其实,《零边际成本社会》这本书的中文书名就是太有误导性了,因为其原文书名的中译应该是「零边际成本社会」,从其原文副标也清楚可见,这本书要谈的不仅是「物联网」(Internet of Things),还有「协作分享」(Collaborative Commons)和「式微的资本主义」(Eclipse of Capitalism)。可能是因为「零边际成本社会」这书名在台湾书市不会讨喜吧。其实,《物联网革命》不仅要告诉我们,物联网兴起后,怎么在科技的层面改变我们的生活,也将对资本主义造成翻天覆地的改变。

「边际成本」(Marginal Cost)在经济学和金融学中,是指每一单位新增生产的产品(或者购买的产品)带来的总成本的增量,这意味着每一单位的产品的成本与总产品量有关。比如,仅生产一辆汽车的成本是极其巨大的,而生产第1,001 辆汽车的成本就低得多,而生产第10,001 汽车的成本因为规模经济就更低了。边际成本和单位平均成本不一样,单位平均成本考虑了全部的产品,而边际成本忽略了最后一个产品之前的。例如,每辆汽车的平均成本包括生产第一辆车的很大的固定成本(在每辆车上进行分配),而边际成本根本不考虑固定成本。

《零边际成本社会》就是要告诉我们,我们已进入了零边际成本的社会,许多商品的生产,其边际成本近乎零!里夫金指出物联网的强大力量,即将促成二十一世纪最具支配力量的经济模式──「共享经济」。届时群众募资取代银行贷款,线上课程取代正规教育,「取用」胜过「拥有」,「合作」凌驾「竞争」,「分享」彻底取代了「交易」,一向用来衡量经济表现的GDP也因此不断降低,既有的市场经济规则与典范,将全面遭到颠覆!

《零边际成本社会》书中的「物联网」是啥呢?根据百科,物联网(Internet of Things,缩写IOT)是一个基于网际网路、传统电信网等讯息承载体,让所有能够被独立定址的物体达成互联互通的网路。物联网一般为无线网,而由于每个人周围的设备可以达到一千至五千个,所以物联网可能要包含五百兆至一千兆个物体。在物联网上,每个人都可以应用电子标签将真实的物体上网联结,在物联网上都可以查找出它们的具体位置。通过物联网可以用中心电脑对机器、设备、人员进行集中管理、控制,也可以对家庭设备、汽车进行遥控,以及搜寻位置、防止物品被盗等。物联网将现实世界数位化,应用范围十分广泛。物联网的应用领域主要包括以下几个方面:运输和物流领域、健康医疗领域、智慧环境(家庭、办公、工厂)领域、个人和社会领域等,具有十分广阔的市场和应用前景。

《零边际成本社会》指出,未来十年,物联网将带来连结一切的智慧时代,届时,街边的感测器会通知驾驶人哪里有停车位;数位水表可以随时通知屋主是否有漏水情况;运送蔬果的纸箱可以感应蔬果是否即将腐坏;医生可以远端监控在家的病人脉搏与血糖是否正常……等。除了现行的出版、通讯和娱乐产业,未来的制造业、能源业、教育业及更多产业的商品与服务,也都将步入「免费」的境地。
零边际成本社会的物联网革命、协作分享及式微的资本主义
马克思(Karl Marx,1818-1883)用毕生的精力试图证明资本主义的内在深层次矛盾,有一天会导致它的灭亡。他过于专注于生产、剩余价值和劳动异化之间的关系。然而,在资本主义市场,透过看不见的手,卖家都在不断寻找新的技术,以提高生产率,让他们减少生产商品和服务的成本,这样他们就可以卖给他们比竞争对手便宜。如果激烈的全球竞争在未来的一段时间内让企业推出更加高效的技术,加快生产力到生产的边际成本接近于零,使得产品和服务几乎无价之时,那么市场经济还会继续运作下去吗?这并非是空想,因为这样的几况已经发生了。

对企业家和关注未来生计的人们应该非常想知道,当我们的科技大幅迈进时,届时企业的营运、你我的工作、市场的经济会面临怎样的巨变?多数产业即将因此受到什么样的破坏呢?一些美国顶尖的经济学家都意识到了这个问题,因为新的通讯技术,已经降低了生产和发送商品信息,达到接近零的边际成本。现在的零边际成本的革命已经开始影响到其他商业领域。通讯网络与新兴的再生能源物联网上了网,系统的衔接和自动化物流网络便会让第三次工业革命现身。

不少眼界长远有实力的企业正在建立物联网的基础设施,把全世界连接成一个全球性的神经网络──几十亿个传感器把各种各样的设备连接到物联网上。到了2030 年,100 万亿个传感器将会把自然资源、生产线、仓库、交通网络、电网和物流系统连接起来,从家庭、办公室、商店和车辆不断地发送讯息到物联网上。任何人都可以使用大数据来作分析,来开发新的演算法,以提高工作效率,还有大幅提高生产效率,降低生产和分配的成本,包括能源、产品和服务的边际成本就能接近于零。

而个别用户的也大量生产和共享资讯,分享的内容还不仅是知识、新闻和娱乐,甚至还可以是再生能源,加上3D 列印的产品和在线大学课程的协作分享的方式把边际成本逼近于零。其实,有些城市和网站甚至已开始共享汽车、住房、衣服和工具,完全绕过了传统的资本主义市场。资本主义制度即使不会完全被替代,也只能继续在新经济的边缘苟延残喘。社会资本将会成为主宰,成千上万的人从资本主义市场的买卖转换到新兴的全球协作。现在巨大的经济转变已经开始。过去经济学家会提出共有资源的悲剧,是因为当时资源是有限的,当资源可能是无限的时候,就不再有所谓的悲剧。

这个巨大的转变,可能会让许许多多人感到害怕,因为届时世界已不再是我们现在熟悉的面貌了,很多现在正夯的工作将会消失。不过《零边际成本社会》仍提到,纵观人类历史,自由市场资本主义不过是近期才出现的,我们人类长期生活在共享经济中的,我们只是利用高科技回到我们祖先熟悉的经济生活方式而已。

面临这样的巨变,杰里米‧里夫金预期我们将花较少精力追求金钱利益,更专注如何创造高品质的分享价值;较不沉迷于拥有物品,而更在意互惠与共享;较少剥削地球资源,更努力维持生态永续。无论这一切是否成真,我们铁定是站在人类文明的一大转捩点上,让我们从这本书中了解未来可能的巨变吧!

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