和脂肪的战斗可歌可泣,而且我们屡战屡败(呜)

昨天,我想起出国念大学时,老妈总是叮咛:「一个人在外面,要好好照顾身体,记得多吃点」;三十而立后,老妈还是叮咛:「一个人在外面,要好好照顾身体,记得少吃点」⋯⋯

我从前很瘦,大学到硕一都只有五十几公斤,不曾超过六十公斤。先是SARS的错,不是得了SARS会让身子暴胖,是因为我太会流汗,所以运动就是几乎天天游泳,但SARS让学校关闭了游泳池,于是在硕士班毕业前,十周暴胖十公斤,从此再也回不去了。小我三岁的弟嘲笑我吹了气球的身材,我狠狠地警告他:三年后就轮到我嘲笑你!没想到他上班后减少运动量,才两年我就扳回一城了。
和脂肪的战斗可歌可泣,而且我们屡战屡败(呜)
随着年龄增长,新陈代谢下降,我又温水煮青蛙地增胖了十公斤。现在回母校教书,和当大学生时相比,体重已经多了二十公斤左右。过去有几次因改变饮食习惯加上增加运动量,最多能减个七、八公斤,但总是因为生活习惯改变、故态复萌,身上的脂肪又一次次鲑鱼返乡了⋯⋯

临近中年,保持身材的压力和难度更高,但却不能不为。最近有资深的同事减重成功,分享动机时他说:看医生时,医生问他有没有见过七十岁的大胖子?基本上没有,因为他们不是瘦了,就是挂了!

过去在我们爷爷奶奶的时代,他们担心的是人太瘦弱、营养不良,我们这个富足的时代却相反地要担心人太胖、营养过剩。过去无法理解什么叫喝水都会胖,现在终于懂得自己的脂肪有多黏人。过了而立之年有此困扰的朋友着实不少,脂肪几乎是共同的心头之痛了。

当时去美国念博士班时,还能感觉良好,因为居然有美国人问我是如何保持身材的⋯⋯对于老美来说,脂肪更是全民公敌。我有问老美朋友,他们明明也崇尚苗条的身材为美,可是为何一大多数美国人都过胖,得到的答案是,他们因为无法维持苗条的身材而压力很大,只好用吃舒压,可是吃了更胖,于是压力更大,就吃更多 ⋯⋯这真是恶性循环啊。
和脂肪的战斗可歌可泣,而且我们屡战屡败(呜)
另外,很多美国人都把可乐当开水喝,超市里超高热量的食物不胜枚举。有次我学弟室友把美国超市买的廉价糖霜奶油蛋糕送给我吃,我晚餐后才吃一小块,就全身不舒服,倒地昏睡到第二天早上,后来发现只要吃到那种超高热量的糖霜奶油蛋糕,我就会立马血糖血脂爆表脑筋混沌,完全无法理解美国人怎么没控告超市谋财害命。
和脂肪的战斗可歌可泣,而且我们屡战屡败(呜)
为了对抗有如恐怖份子的身体脂肪,美国人可歌可泣的战斗罄竹难书,而且还屡战屡败。为何一个人类成千上万年求之难得的能量资源,今天却这么难以摆脱呢?虽然市面上已有汗牛充栋的书籍谈论如何摆脱讨人厌的体脂,但是有用吗?或许我们迄今其实根本还未彻底了解这个敌人,所以才无法知己无彼而百战全殆?生物化学博士席薇亚.塔拉(Sylvia Tara)的这本好书《脂肪的秘密生命:最不为人知的器官脂肪背后的科学与它对身体的影响》(The Secret Life of Fat),就是要带领大家先来认识一下全民公敌,引用了大量最新的科学研究证据,让你会对脂肪,有全新的认识。

我们身上的脂肪,并不仅是储存能量,其功能居然五花八门,脂肪组织还会控制身体,以壮大其势力。也因为脂肪过去几万年来是珍贵资源,所以我们身体一旦好不容易(但现在好容易啊)获取它们,就舍不得抛弃,所以就因果关系而言,不是脂肪死命纠缠,是我们的身体故意把宠坏脂肪的,这根本就是洒狗血八点档的畸恋烂剧码啊。

然而,比八点档更复杂的实情是,脂肪不单单是死缠烂打的肥宅,也是默默付出的工具人。我们不擅长珍惜自己拥有的,而想确认某个人事物对我们有多重要,毁了就知道!《脂肪的秘密生命》用几个不幸的案例说明,如果没了脂肪,会有多悲剧,令人惊心动魄。体脂,尤其是皮下脂肪,还有许多重要功能,太少容易受内伤,也无法维持免疫系统和生殖系统正常运作,因为许多正常生理功能都需要靠脂肪组织分泌的激素维持。

那为何过胖的人还会有一堆疾病?其实,脂肪与健康的关系不仅出在多寡,还在种类和贮存的部位。脂肪组织也有分好坏,一般来说,白色脂肪讨人厌,但褐色脂肪却是良友,累积在腰间的皮下脂肪很不妙,贮存在内藏的更糟糕。

我们晓得,减肥很少可以单靠多运动或少吃喝,这样顶多只能不再增胖,因为影响脂肪堆积的因素实在太多了,遗传、基础代谢率、肠道菌相、饮食、运动、年纪、睡眠、性别参与了决定,爸妈的因素也或多或少有影响,甚至连祖父母、外祖父母的也有。更诡异的是,肥胖还可能是传染病,病毒和细菌都来参一脚。
和脂肪的战斗可歌可泣,而且我们屡战屡败(呜)
很多严格减重的朋友都有个经验,就是对食物更加渴望。这不仅是心理因素,还包括生理因素,因为脂肪会影响食欲和意志力,所以减重失败是身不由己的。席薇亚.塔拉会写这本书,源自她的切身之痛,她也算是喝水就会胖的人,尤其是看到朋友随便吃都不会胖,更是五味杂陈。因此,她先花三分之二的篇幅很专业地谈脂肪的科学,后三分之一则不断讨论消灭脂肪的方法,包括她的亲身参与减重实验的自身经验。

当然,知道科学知识和价值观选择,可以完全是两码子事──清楚知晓脂肪不完全是敌人,和要保持什么样的身材,也是风马牛不相及的。迄今为止,根本完全没有在「不改变饮食和运动习惯,不减肌肉量只减体脂」的减重成功案例。如果什么都没做,体脂率就下降了,我想那很可能是重症的前兆,千万别开心得太早。也就是说,无论我们视肥胖为疾病与否,都没有一种神奇药丸,吃下去了就能保持身材苗条,因为脂肪实在太复杂了,《脂肪的秘密生命》在这方面是个很好的知识参考。

随着生命科学的进展,未来会不会有一天,我们只要服用一种保健产品,然后就不需要再改变生活习惯,就能保持身材苗条健美?这不是不可能,至少我很期待!
 

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