今天和明天也将会成为未来大历史的内容

历史教育一般归属于人文教育,可是在历史发展的过程中,许多像是气候变迁、地质条件以及生物地理等等环境、地质、生物事件,对人类文明都有举足轻重的影响,不把这些自然科学知识纳入史学研究,就无法全面地了解重大历史事件和趋势。另外,没有好好认知「人类也是一种和大猿有共同祖先的灵长类哺乳动物,许多生理和心理的特征都受天择形塑」,也不能充分解释许多人类社会里的现象起源。

要了解形塑今日人类的所有政治、经济、文化、数理化、地球科学及生命科学等等条件,颇具挑战性,因为能够掌握跨领域知识的知识份子毕竟只是少数,然而这样的能力将会是高等教育和学术研究的大趋势,未来通才和专才都会有各自能够伸展的舞台,因此,在大学课程里很可能不仅要求学生要跨领域修课,有些课程本身就要提供跨领域的知识。
今天和明天也将会成为未来大历史的内容
2017年十月逝世的美国历史学家辛西娅.斯托克斯.布朗(Cynthia Stokes Brown)著作《大历史:从宇宙大爆炸到今天》(Big History: From the Big Bang to the Present)不仅跨越民族国家的有形藩篱,还打破学科的无形界限,从宇宙的诞生开始谈起,一路带领读者进入工业时代。《大历史》从宇宙大爆炸、星系演变、生命演化、文明的变迁,讲到早期社会的诞生、农业文明的出现、现代社会与文明危机,把过去属于物理学、生物学和人类学的范筹纳入历史学的教研里头。

这本大历史读起来一点也不难,因为辛西娅用极为浅显易懂的方式令读者了解诸如宇宙大爆炸和人类演化这类复杂的科学,可想而知,要办到这点不太简单。这原来是辛西娅担任加州多明尼克大学(Dominican University of California)的教授时,为轮休提出的写作计画,但那时没有通过,因为有一半审查委员认为要写本从宇宙大爆炸到现今的历史书是异想天开,结果她一直等到退休才有办法开始写这本书。

在巴西两年的跨文化工作经验让辛西娅开始建立全球化的视野,超过三十年的大学教学经验也让她有去芜存菁的选材以及深入浅出的表达能力,并且在每一章还概述了仍待解答的问题,以及让读者深入思考的问题。

她加入澳洲麦考瑞大学(Macquarie University)历史学教授大卫.克里斯蒂安(David Christian)的「大历史计画」(Big History Project),所使用的历史叙述方式综合自然与人文等诸多学科,构成一个单一却连贯清晰的叙事,为所有的人类知识提供一个宏大的知识架构,得到富豪比尔.盖兹的注意和赞助,针对欧美中学生、大学生,以及有志推广大历史概念的教师,设计一系列线上教学课程,望能以跨学科、全景式眼光构建人类历史的完整图像。大卫.克里斯蒂安的《极简人类史:从宇宙大爆炸到21世纪》(This Fleeting World: A Short History of Humanity)
今天和明天也将会成为未来大历史的内容
让学生好好认识身为地球人的身份。未来人类将要面临的问题包括环境破坏和气候变迁,以及社会、政治、经济发展的瓶颈,并不是各别民族或国家可以独自面对和克服的,而且无论是环境、气候、社会、政治、经济的崩坏小则如涟漪、大则如海啸般冲击全球,因为人类拜全球化所赐史如前例地更紧密联系。高等教育的训练也应该为了因应全球的全局变化而更宏观、更整合,而不仅仅是为地域或国族服务。

后工业时代为人类产生了前所未有的问题和挑战,要能知道我们如何走到现在,还有跨学科、跨国界、跨文化的合作,都是无可避免了。这不是未来式,而是现在进行式。今天和明天也将会成为未来大历史的内容,我们将要如何帮未来的大历史学家立言呢?

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