逃脱专家、预言大师,长得像外星人,异常聪明,但很短命

章鱼哥保罗(die Krake Paul,2008-2010)是德国奥伯豪森一个水族馆(Sea Life Centre in Oberhausen)的一只普通章鱼(Octopus vulgaris)。据称这只章鱼能准确预测德国国家足球队的比赛结果,在2010年南非世界杯足球赛成功预测八场,因而有「德国神算子」、「章鱼哥」、「保罗哥」、「章鱼帝」、「预测帝」之称。
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在德国国家足球队比赛前,奥伯豪森水族馆的工作人员会在章鱼哥进行「预测」前准备两个透明玻璃箱,箱上分别贴着主场及对手双方的国旗,而箱中会各被事先放入食物(如蚌)作为章鱼哥的食饵,然后让它在选择「预测」获胜的队伍旗帜所在的玻璃箱中获取食物。

章鱼哥保罗于2010年10月25日于奥伯豪森水族馆寿终正寝,享年两岁又八个月。2011年初,纪念章鱼哥保罗的雕像落成,该雕像置于奥博豪森水族馆门前,高度达两米,外形为保罗用八只爪环抱着一个足球。足球上印有多国国旗,还开了一个小窗,游客可通过小窗看到保罗的骨灰坛。
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我们不知道科学该如何解释章鱼哥在南非世足赛的准确预测力,但是科学可以肯定的是,章鱼有高超的智力。很多水族馆或研究机构被章鱼的调皮捣蛋搞得七荤八素,已不是新闻,像是故意玩逃脱秀、爬到隔壁缸偷食物、对讨厌的工作人员喷水、堵塞排水系统、喷水破坏电灯⋯ ⋯等等,层出不穷;章鱼甚至能从罐子里自行开罐逃脱,连人类为了防止小孩打开的特殊药罐都知道该怎么对付,还会在迷宫里来去自如,也有记忆。

章鱼和乌贼、鱿鱼等同属头足类软体动物,科幻小说或电影很爱用章鱼来当作外星人原型设计的灵感。章鱼是没有外壳或内壳的头足类软体动物,除了喙之外没有硬质部分。目前已知约有三百多种章鱼,包括生活在深海和珊瑚礁的。章鱼从不到一英寸长到重达百磅、从触手尖到触尖跨越二十英尺的巨型太平洋章鱼都有。

章鱼有三颗心脏,会把蓝绿色的血液在八足的身体中泵送。它们的身体非常具有延展性,可以挤入一个与它们眼睛大小相当的空间。它们可以透过改变体色和喷射墨汁来躲避和混淆掠食者。普通章鱼约有五亿个神经元,它们的脑在解剖上和我们的很不一样,章鱼的食道直接穿过大脑,如果吃下去的贝壳或小动物的爪刺穿食道,就会直接贯穿入脑中。
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和脊椎动物不同,章鱼处理讯息的神经不仅集中在脑,还包括触手上分散的神经,他们同时用中央及分散式的神经系统来处理讯息,肢体运动的计划、运算和执行不需经过大脑,能够在触手上完成,所以它们的触手即使被切下来,仍旧能够自行运动。
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我今年去了韩国釜山及首尔,旅游书会介绍到韩国生吞小章鱼的独特吃法,还警告那是有危险性的,因为不小心让章鱼触手上强力的吸盘在食道上紧紧吸住还堵住了气管入口,那么就等着窒息而死。据说这危险的吃法是韩国男人的成年礼之一,但因为觉得很不人道,所以没试。在釜山松岛去吃烤海鲜大餐时,一盘端上来的海鲜居然是小章鱼的触手,仍在扭动的章鱼触手我们吓坏了,虽然知道该生吃,但还是在其他韩国客人和老板鄙视的眼神下,赶紧用扇贝壳把它们炒熟。
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先别管炒章鱼触手了,如果想知道章鱼的智力究竟是怎么回事,来读读《章鱼,心智,演化:探寻大海及意识的起源》(Other Minds: The Octopus, the Sea, and the Deep Origins of Consciousness)吧!《章鱼,心智,演化》的作者彼得.戈弗雷史密斯(Peter Godfrey-Smith)是位哲学家,但这本书并非宅在办公室里读资料写成的,他还跟动物学家在澳洲雪梨外海的一个叫做「章鱼市」的地方水肺潜水,实地观察章鱼的行为。

科学家对于章鱼演化出高超智力这事感到困惑,因为智力演化的理论、尤其是「心智理论」,认为智力是社会性动物演化出来预测和应对别的个体行为的工具,简单来说就是用来推断别人在想什么、会做什么的工具,可是章鱼在动物学家的认知中,并非社会性动物,它们大部分时间是孤独生活的,虽然在章鱼市里观察到了章鱼个体间的互动关系,可能说明章鱼并没有过去想像中那么孤僻,但是仍有另一个谜。

章鱼的寿命并不长,即使在人工的饲养环境下,野生动物避免了天敌、寄生虫和疾病的侵害,在照料得当的情况下可能会比在野外中长寿,但是即使贵为「章鱼哥」 ,保罗在水族馆的寿命和其他野外或水族馆的章鱼并没有太大差异,加上戈弗雷史密斯在书中对章鱼老态毕现的说明,可见章鱼是会很明显老化的动物,寿命和其他没有高超智力的动物相比显得短到异常。令人困惑的是,一般来说高智力的动物都是寿命较长的动物,因为在生命史中有更多更多机会使用上智力,很难理解为何一个短命的动物需要高超的智力。

回到澳洲雪梨外海的章鱼市,戈弗雷史密斯在那里观察到的章鱼也有不同个性,有些较拘谨、有些较莽撞,他甚至能分辨伸向他的触手是好奇的友善试探,还是充满敌意的试图猎食。章鱼也有好奇心,也会玩耍。它们会用神经及肌肉系统快速在几秒就改变身体的颜色和斑纹来模拟海底岩石和砂子的颜色、阴影和图案,它们的触手不仅能自主运动,皮肤上什至有感光细胞能够「看到」东西。这种快速变皮的技术也不仅仅是为了伪装而已,它们也会根据自己的情绪改变体色。

除了为这群迷人的动物智力立传,戈弗雷史密斯也解说了动物的起源,以及神经系统的演化。当单细胞生物聚合成多细胞生物,其中一支演化成我们今天熟知的动物。细菌等单细胞生物也能对外界讯息产生反应,但它们是单身汉,不须要协调。像是动物这样的多细胞生活,必须要有能够感应外界讯息,并且协调各组织和器官活动以对外界产生反应的系统,那就是神经系统。寒武纪后,层出不穷的掠食者让背腹受敌的动物更需要神经系统来快速反应。我们和头足类软体动物的最后共同祖先大约出现在六亿年前,所以我们和章鱼已经分家了这么久,却各自独立演化出了能够产生意识和复杂行为的神经系统。

现生动物有三十几门,只有三个门的动物演化出所谓「复杂主动身体」──节肢动物、软体动物和脊索动物,能够快速移动、抓取和操纵其他物体。其中又只有脊椎动物和头足类动物形成了大而复杂的神经系统。身为一个哲学家,他并没有用空想来理解意识是怎么一回事,他到动物的世界去探索,甚至问了很生物学的问题,想要知道让意识起源的材料为何。

章鱼存在的时间比人类长了千倍。海洋孕育所有类型的生物,心智在海洋中诞生是合情合理的,但我们对海洋生物的了解甚至远不及外星球,相信还有很多有待我们去探索的。

因为作者是哲学家,所以《章鱼,心智,演化》相较其他生物学家出身的科普作家,在书中使用了更多抽像的概念,老实说读起来并不轻松,但仍很值得对章鱼、心智、演化有兴趣的朋友一读!
 

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