惊悚小说大师斯蒂芬·金也写儿童绘本? 封面诡异这个糟老头有点坏!

2016年11月,美国书市出现了一本看起来怪里怪气的绘本,封面上有个蒸气火车头,驾驶笑着挥手,后头拖行的车厢里满是开心的孩子。就连火车头也笑得很开心──只是那个表情有点令人不寒而栗。
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这本绘本叫《噗噗查理》(Charlie the Choo-Choo)──这也是书中蒸气火车头的名字。
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笑得让人发毛的噗噗查理不是英国儿童电影节目《托马斯小火车》(Thomas and Friends)里的可爱火车头,事实上,这个「活生生」的火车头长相有点诡异,而且书封上头还有句来自恐怖小说大师斯蒂芬·金(Stephen King)的推荐,简单有力:
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如果我来写本童书,就会像这个样子!
斯蒂芬·金有不少作品被图像绘者改编过,暂且不论漫画或图像小说(graphic novel),他的《The Girl Who Loved Tom Gordon》也曾被改制成立体绘本──相当接近多数读者印象中的「童书」,不过这本书的内容并不是为儿童写的。是斯蒂芬·金在《噗噗查理》封面上提供的这句推荐,对《噗噗查理》的作者贝萝.伊凡丝(Beryl Evans)而言是极大的赞誉,等于就是把伊凡丝讲成童书界的恐怖天后了。

如果留意过斯蒂芬·金替各种小说写的推荐句子,不难发现他对于替同行吆喝其实有点卖力过头,总是会给出读起来稍嫌夸张的评价;但是他对伊凡丝的评价还有另一层古怪──因为史蒂芬.金其实心知肚明:《噗噗查理》,并不是伊凡丝的作品。

百科上叫「贝萝.伊凡丝」的名人不多,其中一个是澳洲人,另一个是美国人;澳洲那个是政治人物,2006年过世,美国那个辞世时间更早──她在二十世纪中叶就被连续杀人犯谋杀了。但,如果想在维基百科上查找「写《噗噗查理》的贝萝.伊凡丝」,那么网页会直接连到史蒂芬.金的相关页面去。
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真相其实就在那里。斯蒂芬·金史诗级作品「黑塔」(Dark Tower)系列的读者或许记得,在《黑塔III──荒原的试炼》(Dark Tower III: The Waste Lands)一书中,由现实进入异界的杰克(Jake)就读过贝萝.伊凡丝写的《噗噗查理》;而在枪客罗兰(Roland)的世界里,这本书的作者叫Claudia y Inez Bachman。

是的,这是本原来并不存在于现世、只出现在「黑塔」系列小说中的虚构绘本。伊凡丝是斯蒂芬·金创造出来的角色,而Claudia y Inez Bachman的身分则更复杂一点──她是Richard Bachman的妻子,而Richard Bachman是斯蒂芬·金的另一个笔名,相当于他的分身。《黑塔III》原文版的初版时间是1991年,整整四分之一个世纪之后,这本虚构的绘本,真的出现在现实世界。

如果斯蒂芬·金来写童书,他当然会写出像《噗噗查理》这样的作品。因为《噗噗查理》真正的作者,就是斯蒂芬·金

「黑塔」系列的忠实读者会觉得这本绘本挺有意思,不过就算不知道背后因由、只是对风格诡异童书感兴趣的读者,也会觉得《噗噗查理》蛮有趣的。

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