书界传奇夫妇美国平装书出版的先驱者 影史传奇IP很多都经其出版畅销!

我们正处于一个阅读形式改变中的年代,除了传统纸本书籍依旧有为数不少的簇拥者以外,早期的电脑萤幕,到近年的手机、平板与各式电子书载具等数位化阅读方式,也早已成为了不少人习以为常的日常一景。
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然而,这种与阅读载具有关的革新,自然并非史上第一遭。
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在这样的革新中,总会有正反两方的意见展开论战,同时也会出现热烈拥抱新形式,努力因应时代,借此改变文坛生态的出版人。不久前逝世,享年99岁的出版人贝蒂·巴兰坦(Betty Ballantine),便曾在推广现代平装书形式的阅读革命中,占有不可磨灭的一席之地。
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二十世纪三零年代,平装本仅被用来发行那些被视为大可看过就丢的娱乐小说。由于那类作品大多采用品质低劣的廉价木浆纸张,因此被人称为「纸浆小说」,后来这个词汇,甚至还成了内容不具任何文学价值的小说代名词。
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一心想藉由改良平装本材质与内容来彻底改变美国阅读生态的伊恩.巴兰坦(Ian Ballantine),在1945年时与妻子贝蒂一同创办了Bantam Books,初期以推出知名作品的平装版为主,从内容开始改变平装本小说给人的既有印象,首波推出的书籍包括约翰·斯坦贝克的《愤怒的葡萄》、菲茨杰拉德的《了不起的盖茨比》等名作,成功以每本美元25分的低廉价格,迅速席卷了整个书市。

到了四零年代末期,包括白兰坦夫妇在内的一群出版人,开始主张发行书籍大可跳脱过往先发行精装本,日后才发行平装本的模式,并直接采用平装本形式发表初版新书,因而引发了业界的一阵论战。

持反方意见的人认为,这么做将会彻底破坏美国出版业的整体结构,甚至还有文学经纪人以威胁不与这些出版商合作的方式做为抵制手段。但白兰坦夫妇认为,唯有这种降低成本的方式,才能让出版界无须将资源完全集中在知名作家身上,进而有余裕打造让新生代作家发表著作的舞台。更有什者的是,白兰坦夫妇还认为赔本推出新秀作家的作品也是可以接受的事,只要等到这些后起之秀有所突破时,便能藉由再版旧书的方式,将过去的投资给完全回收。

然而,这种不考量眼前收益的作法,却导致他们被Bantam Books的董事会解雇,因而两人在1952年时,又另行创办了Ballantine Books。

过去,伊恩便曾聘人设计出平装本专用的旋转书架,使平装书顺利打进了药局、公车站与机场等销售管道,对于推广阅读有相当的助益。而在他们成立Ballantine Books以后,同样延续着他们的平装革命,以同时推出精装本与平装本的形式,借此绕过初版、再版的顺序之争,成功以分割不同市场的作法,同时获得了业界认可与商业上的成功。此外,Ballantine Books也是第一间使用同一名艺术家来创作特定作家所有封面的出版商,借此使他们旗下的作者书籍因此更具明显辨识度,也影响了日后的封面设计惯例。

然而,对于不少人来说,Ballantine Books为文学界带来最重大的影响,可能还不是书籍的外在形式,而是在于内容层面。
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在身兼文学经纪人一职的科幻作家弗雷德里克.波尔(Frederik Pohl)的协助下,当时担任Ballantine Books总编辑的贝蒂.白兰坦推出了日后知名的「新星」(Star)书系,从当时被视为与纸浆杂志相差无几的科幻小说杂志中挑选具有潜力的短篇,邀请那些作家将作品扩写为长篇,并独立成书出版,因此使许多科幻作家的小说被成功地推广出去,成为了风靡全球的著作。像是雷.布莱伯利的经典科幻小说《华氏451度》,便是这个书系中最知名的范例之一。
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在贝蒂·巴兰坦担任总编辑的时期,Ballantine Books推出了众多经典作品,并与许多日后的大师级作家有着合作关系。在奇幻领域里,他们推出了JRR托尔金的《霍比特人》与「魔戒」三部曲平装版,使这个系列意外成为美国六零年代嬉皮文化的精神代表之一。而在科幻世界中,像是亚瑟.C.克拉克的《童年末日》(Childhood's End)、
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《2001太空漫游》等经典作品也同样是他们的出版品。而在旧书重印方面,他们曾推出「克苏鲁神话」的HP洛夫克拉夫特、《人猿泰山》(Tarzan of the Apes)的艾德加.莱斯.巴勒斯,以及《大眠》(The Big Sleep)的瑞蒙.钱德勒这些横跨恐怖、冒险、推理等不同类别小说的大师全集。至于发掘新秀部分,像是《赌城风情画》的杭特.汤普森、拿下美国国家图书奖杰出贡献奖的推理大师艾尔默.李纳德等人的处女作,也同样是出自Ballantine Books之手。
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以上的这些成就,使贝蒂.白兰坦成为了出版史上不可或缺的人物,成功藉由平装本的推行,让大众的阅读习惯因此有了改变,甚至还让许多作家因而获得出版机会,最终成功于日后写下了诸多名作。
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或许在一段时间以后,我们回首起此时此刻,也将会如同现在看待平装本发展史一样,对于电子书带来的改变,有着另一番经过时间沉淀与证明后的见解。但无论书的形式如何改变,像是贝蒂.白兰坦与她丈夫伊恩这种充满热情、愿意思索不同形式所具有的优点及潜力的出版人,或许才是每个这样的时代中,所有爱书人与创作者均真正需要的吧。

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