这个器官决定很多人一生的命运,但我们都没注意

逛过百货公司(或只是想进去上厕所)应该不难发现,无论是欧美日韩,百货公司的一楼永远是美妆专柜的天下,顶多配些珠宝手饰或名牌包包。以我的身份地位,就算那些东西贴上三四个标签、打折打折再打折,我也不屑买⋯⋯不过百货公司一楼通常不会有厕所,因为涂在皮囊外的东西,以乎比排泄出皮囊的东西重要吧?
这个器官决定很多人一生的命运,但我们都没注意
学校老师教我们不可以貌取人,这大概是校园中最大的谎言吧?相信绝大多数老师都做不到。我们倒不如承认自己真的常以貌取人,否则为何要大费周章清洗我们的皮囊,并且在皮囊外喷洒、涂抹一大堆化合物呢?尽管我们不见得会这么想,但皮肤无疑是我们最重视的人体器官,没有之一,其颜色深浅、光滑与否,决定了太多人一生的命运!漂亮的皮肤加上标致的五官,可以让一些人带来荣华富贵,但身在错误的时代、不对的国家,肤色太深,就可能一生为奴,更甭提长了不该长的东西会让一些人生不如死!

无论喜欢自己的皮肤与否,想要能长大成人,皮肤得要发挥许多作用。首先,要够坚韧到经历无数次抓扒揉捏磨,无论风吹雨打、日晒雨淋还能坚守身体首道防线的任务,屏蔽病原体。疏于照顾皮肤,或者过度使唤,会让我们尝到唇亡齿寒的苦头,严重的话内脏也会遭池鱼之殃。

因为照顾皮肤那么重要,坊间却流行无数的谣言和伪科学,让人容易弄巧成拙,所以闪开,让专业的皮肤科医师蒙蒂.莱曼(Monty Lyman)开示,在《皮肤大解密:揭开覆盖体表、连结外界和内心的桥梁,如何影响我们的社交、思维与人生?》(The Remarkable Life of the Skin: An Intimate Journey Across Our Surface)中为我们阐述所有你想和不想知道的、关于皮肤在人生中的各种意义吧!很多科普书可能只是为了求知,但这本书的许多正确知识和见地,可以增加你人生中的爽度!

我不是皮肤科医师,可是我的研究和皮肤密切相关,因为鸟羽和鸟喙都是角质化的皮肤附属物,我们哺乳动物的毛发当然也是。《皮肤大解密》深入浅出地带我们认识皮肤的构造,皮肤能够滴水不漏,要拜其十四面体构造的角质细胞所赐。皮肤在我们手脚掌上也形成了独特的纹路,你我手指独一无二的指纹,也成了我们个人的标记,可以识别你我的真身。

当你以为自己是皮肤的主人时,躲藏在皮肤上的微生物正在发笑。把我们皮肤当乐园的,少说有三十九兆到上百兆的微生物细胞。好的微生物带你上天堂,坏的微生物带你住病房。我们多少曾遭受痤疮两酸杆菌的肆虐而长青春痘过吧?当受伤或湿疹而趁虚而入的金黄色葡萄球菌,轻则导致疼痛和持续发炎,重则用金黄色葡萄球菌肠毒素B致人死地。在表皮上无害的表皮葡萄球菌进入血管,也会危害心脏。其他令人毛⻣悚然的还有蠕形螨、虱子、臭虫、跳蚤等等,有些还会造成不堪入目的皮肤病变,还好我们活在医学昌明的年代,所以这些寄生虫不再常见。

百货公司为何要在一楼大摆美妆品?因为许多名牌美妆品单位重量的价格堪比贵金属,和3C产品相比,需要一再补充的消耗品,当然要首先摆在寸土寸金的一楼柜位。同样单价颇高的还有名牌香水,看来我们也愿意为看不到的气味付出高价。如果不用香水或沐浴用品的香精来让我们香喷喷,身上的气味就只能来自皮肤上的微生物。我们也会和一同居住的室友分享皮肤的微生物群落,有一天益生菌疗法可能比喷香水更能持久地改善我们的体味哦。

除了用喷洒或涂抹的方式,坊间也盛行用吃来改善皮肤状况,其中有不少谣言,可是饮食影响皮肤是有科学根据的,许多食物过敏的症状是皮肤起疹。《皮肤大解密》指出,高升糖(GI)食物相较高脂食物更容易让人长青春痘;肥胖也可能和干癣有关,酒精会加重干癣。也有不少证据指出,高GI食物会让胶原蛋白随着岁月的流失更明显,我也有不少朋友改善饮食减糖后,健康得到很显著的改善。莱曼医师在《皮肤大解密》破解不少谣言,例如多喝水、摄取过量维生素、抗氧化剂和胶原蛋白,可能都只是安慰剂。

莱曼医师原本不相信吃咖喱会造成体味,以为气味是从餐盘跑到身上的,可是后来发现有些气味分子确实会从食物进入肠道和血液再跑进汗水。我有一阵子宿舍楼下就有印度餐厅​​,所以晚餐天天吃印度咖喱便当,几个月后,我也觉得自己闻起来像印度朋友了。

我们国人晒一晒肤色就会变黑,对许多崇尚美白的朋友造成很大困扰,但是我在阳光明亮的加州念书时,有几位白人朋友表示很羡慕这种特质。我在念中小学,因为天生较不易晒黑,比许多国人都还白,从小就常被不懂事的同学嘲笑是(吃软饭的)小白脸,所以我坚持不擦防晒产品,希望能有古铜色的肌肤;直到有次和朋友去头城海边玩冲浪,严重晒伤到红肿剧痛,长新皮时犹如芒刺在背,痛得好几晚无法入睡,才见识到晒伤的可怕。《皮肤大解密》详述阳光对皮肤的各种伤害,但也劝我们不要离阳光太远。

身为白人,莱曼医师应该很不耐晒。肤色原本是为了适应不同纬度的阳光、在晒伤前制造足够的维生素D,可是因为移民的关系,高纬度也住着深色皮肤的人,反之低纬度阳光普照的地方住着浅肤色的人。对白人来说,过度曝晒容易造成皮肤癌,这在澳洲已成为严重的公共卫生问题。莱曼医师指出,黑人罹患黑色素瘤的存活率更低,因为欧美医师特别不擅长判别黑人的黑色素瘤。他强烈建议大家要做好防晒,也一再强调阳光是皮肤老化的最大主因。他建议大家如果要有健康的古铜色肤色,别去日光浴,可以多吃色彩鲜艳、富含胡萝卜素的蔬果。

皮肤不适会让我们饱受煎熬,可是皮肤的触觉又让人感到不可思义,《皮肤大解密》当然也深入浅出地仔细介绍了许多触觉知识。我们的皮肤触觉可以极为敏感到分辨许多织物的质地,也能让我们在不需要视觉的帮助下,当靠触摸就知道手脚碰到了啥。我们人类族群的繁衍也要靠皮肤触觉带来的欢愉,爱抚及性交带来的愉悦鼓励我们不顾未来几十年的养育辛劳生产后代。

皮肤的状态也能传递心理讯息,如情绪和心情。脸红耳赤可以透露出我们情绪的高涨,皮肤上的汗水也是。心理状态也会对皮肤有生理状态上的影响,例如心理压力会让干癣恶化,而皮肤状态也会影响一个人的信心和自我判价。我因为和黑道厮杀⋯⋯哦不⋯⋯摔车,脸撞到地面,让我头骨撞碎加赠眼镜割出的伤口而留下一道疤,因为我有蟹足肿的体质,伤口在修复的过程中,因为纤维母细胞的增生,产生了过量的胶原蛋白,一丁点小伤口就会留下明显的疤痕,只是过去都是在手脚上。有整整一年,我都感到很自卑,只要人家对我稍微不好,我就心里有鬼地觉得他们因为我有疤太丑而瞧不起我,直到有天我读到了篇文章,说什么脸上有疤的男人对异性更有魅力。不管科不科学或者你信不信,反正我是信了!

在皮肤上做文章也有文化和社交上的意义,所以有不少民族会在皮肤上做永久的记号如纹身。对一些民族来说,纹身是有极为严肃的文化意义,万万不可轻蔑。身为英国人,莱曼医师告诉我们,英国人有多爱纹身。夏天去英国旅游时,就很常看到老英只是为了字形漂亮与否,把一堆中文字纹在身上,形成毫无意义甚至搞笑的组合。但对不少人来说,要忍受疼痛去纹身是有严肃的社交或身份认同目的吧。

姑且不论美丑,我们常以肤色或疾病在皮肤留下的印记而以偏概全,以自己的刻板印象以为非我族类、其心必异,我们如何看待皮肤,可透露出人性中的黑暗面,可是莱曼医师主张,如果我们了解了皮肤的科学与美丽,就该清楚皮肤底下的本质并无良窳之分。但是,如果对待皮肤,也会有宗教上的意义,《皮肤大解密》也让我们见识皮肤在哲学、心灵和宗教上的力量。

不想当个肤浅之人吗?来读一读《皮肤大解密》吧!

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