不老不死,活着就是生存的意义

在水族馆望着水母,不禁觉得它们真的是非常不可思议的生物。
不老不死,活着就是生存的意义
看起来像是随波逐流般漂荡,却又拼了命地撑开关闭伞部游动着。以为它们是朝着水槽上方游去吧?下一秒却又往水槽底部前行,看起来也不是单纯地随着水流在移动呢。

如果说它们是在游动,那么应该会有移动的意图以及目的吧?但是它们究竟是为何而游动,光是盯着它们看,实在是看不出个所以然。

水母究竟在想些什么呢?

「水母也有自己的生存意义。」

这是喜剧演员卓别林留下的名言。

在卓别林的电影《舞台春秋》的一个场景当中,有个对生命感到绝望、打算自杀的年轻芭蕾舞者,主角对这位舞者说:「活下去是非常美好的事情,就算是水母也一样。」

这句台词,就是那名言的由来。

活着是非常美好的,就算是水母也是如此。对于生命来说,活着这件事情本身,就具有美丽的价值。

事实上,想来并没有水母会因为失去生存意义而自杀,对于水母来说,活着本身就是生存意义。

水母是在非常久远的五亿年前就出现在地球上。那个时候,别说是恐龙了,就连鱼类都还不存在。

据说水母可能是单细胞生物刚进化为多细胞生物时,进化完成的埃迪卡拉生物群的残余物种。回溯地球的历史,也会发现水母是相当古老的生物。

而那样久远以前的水母,一直活到了现代。

自古代一路活到现在的水母生活史,实在是非常复杂、并且令人感到不可思议。

刚出生的水母,会以一种叫做浮浪幼虫的型态,以浮游生物之姿在海中漂荡,但是浮浪幼虫就像是植物的种子一样,它们会附着在岩石等处,然后发芽。接下来就成为水螅型态的生物,长的有些像是海葵。

水螅型态的它们并不会移动,而是固定在该处生活。

接下来它们会分裂并且开始繁殖,就像是植物进行分株那种感觉,但水母并非植物,它们非常明确的是一种动物。

之后会进入横裂型态,看起来像是许多碗叠在一起的样子,而这些碗就会一个个脱离、分开,接二连三作出分身,这些碗状的分身是被称为碟状幼生的幼小水母。

尚为水母幼体的碟状幼生会一边游泳一边成长,最后长成水母。像海葵那样会定居在一个地方生活的水螅型态,或者横裂型态时为了要捕食猎物而朝上伸展的触手,在长成水母的同时也转往下方。这个触手会游泳、也会用来捕捉猎物。

这些水母会在体内将卵孵化出来,生出下一个世代的浮浪幼虫。

而产下浮浪幼虫的水母就会死去。

水母的生活史就是这样永久重复下去。

水母的成体寿命很短,虽然会因种类而异,但就算比较长命的也只有一年左右。

但是,就是这个但是,令人感到万分惊讶的是,有一种不会死亡的水母存在这个世界上。

那就是灯塔水母。

灯塔水母和其他水母一样,会从浮浪幼虫开始,历经水螅型态、横裂型态,成长为碟状幼生,最终成为水母的样子。

而灯塔水母也终将面临死亡。不,它们本应面对死亡才对。

但是那些被认为应该是将要死亡的灯塔水母,不知怎么地,居然缩成小小一团,成为了新的浮浪幼虫,然后又继续走向水螅型态,踏上它们的生活史,它们便是如此在不知不觉间返老还童了。灯塔水母会一直重复这样的生活,它们并非不会老去,但会不断返老还童成为浮浪幼虫,它们可以让自己的生命重新来过无数次。从这方面看来,可以说是不老不死。

水母是在五亿年以前就出现在地球上了。有人提到,是否可能有灯塔水母从那时起就一直活着,活了五亿年了呢?它们实在是令人感到惊讶的生物。

不老不死是古今中外人类的愿望。实际上也有研究者认为,如果能够分析出灯塔水母不老不死的机制,也许就可以应用在人类身上。

不老不死,究竟是什么样的生活呢?

这表示不必担心老去、也不用害怕自己死去。不管想做什么事情,都可以放手去做。如果能够活到五亿年这么长的话,那么究竟要做些什么呢?不,应该不需要考虑那种事情吧?反正时间是无限的。这种事情随便什么时候再想都没关系,也许哪天就会想到了。

某天,那被认为是不老不死的灯塔水母,正悠哉的在浅海当中咕噜咕噜的漂荡着。

不知道它已经这样过了多久的日子呢?想来明天、后天,将来的每一天也都会如此吧。

忽然间,灯塔水母的身体自海中被拉了起来。说时迟那时快,一下子就不见它的踪影。

是海龟。

海龟非常喜欢吃水母,恐怕是有海龟吃了那只灯塔水母吧。

那只灯塔水母究竟已经活了几年呢?说不定它是活了几百年、几千年的水母呢。对于这样的灯塔水母来说,死亡实在是过于空虚,就算是寿命没有尽头的灯塔水母,死亡也一样就在它身旁。

※本文摘自《全世界最感人的生物学》

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