为了《海底总动员》学会浮潜、《料理鼠王》品尝米其林,皮克斯用亲身体验打造最佳动画

“人类的感知会受到身体的限制,我们只能透过互动学习如何感知实际的物体。我们必须先了解现实。”──丹尼斯.施莱谢尔(Dennis Schleicher)、彼得.琼斯(Peter Jones)与欧克莎娜.卡契尔(Oksana Kachur)
为了《海底总动员》学会浮潜、《料理鼠王》品尝米其林,皮克斯用亲身体验打造最佳动画
皮克斯(Pixar)是上个世纪末最有创意也最成功的公司之一。这间工作室创造无数的畅销动画片,世界各地的观众都对巴斯光年和小丑鱼尼莫等可爱的角色深深着迷,并对看起来梦幻的场景、角色和气氛感到很惊讶。对于每个细节的重视,让这些电影的每一幕都散发浓浓的氛围。

要创造出奇幻却能引起认同感的电影,需要的不只是创意和灵感而已,精美的细节也不会像魔术那样从团队的头脑中跳出来。在开发影片的剧情和角色时,皮克斯的团队不只是脑力激荡,而是离开加州的工作室,亲身体验他们想要在电影中重现的世界。

拍摄《恐龙当家》(The Good Dinosaur)时,导演彼德.松(Peter Sohn)告诉摄影师莎朗.卡拉汉(Sharon Calahan),他希望电影能有荒野的感觉。莎朗认为她以前曾造访过怀俄明州的杰克森镇,或许能满足她的想像,成为灵感来源。他们安排一场探索之旅,让团队能沉浸在崎岖的地景中,体验开阔的视野。他们搭船沿着斯内克河(Snake River)顺流而下,探索山谷和塔吉(Targhee)的旷野,在没有人工光线的干扰下欣赏银河。

摄影师卡拉汉开心的看着导演探索新环境,“彼得几乎没有在这样的地区待过,我看着他发掘这个世界的严苛,观察天候的瞬息万变,以及崎岖不平的景观。”卡拉汉说,这给予他关于影片基调的灵感。他希望天空看起来广阔,尤其是当空气湿度较低时,可以看到好几公里之外。

皮克斯团队中,不只卡拉汉和彼得会离开办公室寻找灵感。《海底总动员》(Finding Nemo)的团队学会如何浮潜,在剧情中尼莫从排水孔逃离牙医诊所时,他们也拜访旧金山的下水道系统,并发现鱼真的有可能从下水道回到大海。

二零零七年,电影《料理鼠王》(Ratatouille)的团队耗费大量的时间和心力,希望让观众也能真实体验到他们所创造出的食物和环境,带来的多重感官享受。其中一个团队花费两个星期的时间,品尝巴黎的米其林餐厅,进入他们的厨房访问厨师。高级餐厅的厨房相当忙碌,充满高压的气氛,吵杂又闷热。没耐性的主厨会用急促的动作和扬起的声调,传达急切感和对完美的追求。这样的厨房结合工业的规模和自家的亲密感。

专业厨房的中心是“料理站”,每一站都负责特定的任务,更精确来说就是做出特定的菜色。在《人人会做菜:料理鼠王的厨房》(Anyone Can Cook: Inside Ratatouilleʼs Kitchen,暂译)这本书中,电影的技术团队成员解释他们如何呈现厨房内部的运作:“我们以最简单的法式料理概念『mise-en-place』(意思是各就各位),建构厨房的美学。各就各位指的是无论要准备哪一道料理,所有需要的材料和工具都必须先准备好,并放在固定的位置,才能开始料理。如此一来,当烹饪的压力和急迫感如火如荼的出现时,才能找到所有必要的物品。这个概念简单、实用,在厨师、厨房和食物之间,建立具体的连结。”

厨房的重制从料理站开始,团队努力确保观众都能了解空间的划分,以及空间如何随着不同的场景改变,跟着主角小林和老鼠的脚步,在厨房中建立起自身的专业。除了场景配置外,厨房也为皮克斯团队提供感知上的飨宴,厨房是多重感官的环境,也为我们身体提供丰富的刺激。生理上来说,我们应该能沉浸在厨房忙碌的氛围,用化学、视觉和温度的接收器,理解这个厨房。

这些感官的输入,都成为团队创意中的养分,让他们思考该如何让场景看起来更真实,也让食物看起来更美味。对于制作团队来说,厨房和食物都不只是场景设定或静态的背景而已,相对的,他们仿佛将其视为角色之一,会随着剧情改变。为了达成这个目标,他们必须为观众编织这样的体验。

皮克斯团队重现厨房场景的方式之一,就是让厨房与用餐区形成强烈对比。前者充满忙碌的活动,后者则是冷静的对话场域。然而,最花功夫的是厨房细节的制作,故事的发展也以此为基础,因此需要付出最大的关注。他们塑造米其林餐厅机械化的优雅,却也加入几分家的温度。

工作时间,厨房呈现工业用洗碗机排放的蒸汽,每个料理站的中心都是黄铜制的炉火,搭配一套耐用的铜制平底锅具,炉火和锅具上都有精心安排的烧灼痕迹。然而,团队也加入他们在巴黎餐厅观察到的细节,例如精巧手绘的香料罐架子,或是装满新鲜香草的藤篮。

食物的重现是一大挑战,毕竟不能只让食物看起来可以吃而已,必须让观众垂涎三尺。技术团队对于一盘水煮扇贝煞费苦心,因为这盘食物占据很多镜头。他们不只注重食物本身的细节,对于主厨轻柔将扇贝放到芹菜上方的动作也精雕细琢。

皮克斯的总裁艾德文.卡特姆(Ed Catmull)说,就是这样的努力,区分出陈腔滥调和注重细节的电影。他又补充,有些人会认为观众并不知道巴黎顶级餐厅的厨房是什么样子,所以根本没差。对于这一点,他的回覆是如果做对,观众会看得出来,因为感觉对了。其中一个注重细节的例子,就是某位角色手上看起来无关紧要的斑纹。仔细看乐乐(Colette)在厨房里的几个画面,你会发现她的手腕上有烤炉的烧伤,团队在研究时发现,这样的伤痕在专业厨师身上很常见。

《料理鼠王》获得最大的成就,是在二零零八年时,赢得奥斯卡最佳动画和其他三项提名,全球票房超过六亿两千万美元,这告诉我们,在创意的领域中,亲身体验世界会带来很大的不同。这使得创意不会落入刻板印象,在创作时能带入现实世界的情绪、能量和细节。皮克斯展现的是,假如我们希望在创作时重现或诠释某个环境,就必须掌握多元感官的深度和丰富。

至少在创作这个部分,皮克斯的团队不太使用投影片简报。他们倾向亲身体验,将场景的点子表演给彼此看。关于每一幕,团队都透过故事板对话,充满活力和戏剧张力。他们在这些“批判”会议中加入动作、情绪和表情。从田野调查到影片本身,皮克斯都用独特的观点体现他们想要重现的环境。

在搜集和发展灵感时,他们都以表演为中心,使得影片能取得亮眼的票房。这类的表演(无论是否经过缜密规画)也出现在其他领域,说明对于细节有更深入的理解才能成功。

※本文摘自《身体记忆,比大脑学习更可靠》

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