顶尖国际象棋士看到的不是棋子,是一条快速修正的致胜棋路

记忆如何造就专家的感知力?经典实例来自一种似乎和直觉沾不上边的技艺:国际象棋。事实上,从15 世纪发明国际象棋以来,这种游戏就被视为认知能力的极致考验。1920 年代,一群苏联科学家为八位世界顶尖国际象棋高手进行一连串的认知和感知能力测验,希望测出他们的智力是否高于常人。测试结果让他们很惊讶,这些国际象棋大师的智商竟和普通人差不多。
顶尖国际象棋士看到的不是棋子,是一条快速修正的致胜棋路
如果这些国际象棋大师并不比其他棋手聪明,他们又是怎么赢得一场又一场的比赛呢?1940 年代,热爱国际象棋的荷兰心理学家德格鲁(Adriaan de Groot)提出了类似的问题:普通的国际象棋手和世界级的国际象棋手,两者的差别何在?顶尖的国际象棋手可以预测到更多棋路吗?他们能够想像出更多可能的走法吗?他们是不是有更好的工具来分析这些走法?难道他们在感知棋局走势方面有更敏锐的直觉?

国际象棋玩起来或分析起来之所以那么过瘾,其中一个原因是大师一出手可能让一般棋手大惑不解,绝佳的走法表面看来完全违反直觉。发现这点之后,德格鲁研究了大师之间的棋赛,从中挑选了一些棋局,这些棋局都有一个正确、但表面上很难看出来的致胜走法。他把棋局拿给一群国际国际象棋大师和国际象棋俱乐部高手看,请他们在思考正确的走法时,大声说出脑中思考的想法。

在这个过程中,德格鲁发现了一个现象,比上述几个苏联科学家的发现更惊人。在大多数情况下,这些国际象棋大师并没有比一般棋手更早看出棋路,至少在刚开局时,甚至没有比一般棋手考虑更多可能的棋路,他们的反应和雏鸡性别鉴定师有惊人的相似:注意力只集中在寻找正确的棋路,而且速度很快,就像连想都没想就做出反应。

德格鲁从国际象棋大师的现身说法中发现,他们用来描述想法的语言,和经验较少的棋手不同。他们会谈到“兵阵”这类棋阵配置,而任何不对劲的地方,在他们眼里就像裸露的岩石般明显,一眼就能看穿。他们看到的不是32颗棋子,而是一组组棋,还有一场场权力拉锯。

国际象棋大师看到的棋局和普通棋手看到的不一样。科学家研究他们的眼球活动发现,他们比经验较少的棋手更常看棋盘四角,这表示他们同时从各个角落吸收资讯。此外,他们的眼睛扫视的范围较大,在某一点停留的时间较短。

在对国际象棋大师进行的早期研究中,最惊人的发现还是他们过人的记忆力。他们只要匆匆一瞥就能记住整盘棋,还可以重建很久以前的棋局。事实上,后来的研究证实,记住棋阵的能力,是判断一个棋手棋艺高下的最好标准。

大师对棋阵的记忆不仅仅是短期记忆,一旦记住了,几个小时、几个星期、甚至几年,他们都能回想起来。其实,在每一位大师的成长过程中,过了某个阶段后,记住棋阵对他们来说就变成雕虫小技,就算要他们在脑中同时与多人对弈也没问题。2

国际象棋高手记住棋局的能力令人叹为观止,但他们在其他方面的记性却很普通。如果把棋子随意乱摆,摆出根本不可能出现的棋阵,并要这些大师记在脑中,那么他们记住的棋子只比国际象棋新手多一些,最多不超过7 颗棋。为什么他们突然间被神奇数字7 给绊住了呢?

国际象棋大师的经验揭示了一个关于记忆力的事实,这个事实也适用于其他领域的专家:我们记不住各自独立的事物,只能记住有关联的事物。随便乱放的一盘棋,既没有脉络可循,也没有类似的棋阵可相比较,过去也没有出现过这类棋阵,所以无法进行有意义的切割与转化。即使是世界顶尖的国际象棋大师,看到的也是一团乱麻。

就像前面我们利用历史知识将12 个数字切割,国际象棋大师也利用储存在长期记忆里的庞大棋阵资料库,将看到的棋阵加以切割。追根究柢,他们棋艺精湛的秘诀,在于其脑内储存的切割资料比一般人丰富。这就是世界级国际象棋大师个个都累积了多年经验的缘故,其他领域的专家也一样。即使是堪称有史以来最厉害的国际象棋神童费雪(Bobby Fischer),也是努力了十年,才在15 岁那年跻身大师之列。

过去大家都认为国际象棋是种理性分析的活动,但事实上,许多大师都是在看到棋局的几秒间,做出下一步该怎么走的重要决定。好比鉴定师一眼就能辨别小鸡性别或特警队马上就注意到炸药,同样的,国际象棋大师在看着棋盘的瞬间就能确定最合适的下一步棋。这个过程通常在5 秒钟内完成,而且可以从他们的大脑中看出来。

研究员利用脑磁波仪测得大脑思考时释放的微弱磁场,发现国际象棋高手看着棋盘时,较常使用大脑中的额叶皮质和顶叶皮质,这表示他们在唤回长期记忆里的资讯。一般棋手较常使用内颞叶,这表示他们正在处理新接收的资讯。国际象棋高手是以过去累积的庞大知识来解读眼前的棋盘,一般棋手却是在解读一盘新棋。

对心理学家来说,国际象棋也许只是个小小的研究主题,毕竟国际象棋只是一种游戏,但德格鲁相信这些实验具有更重大的意义。他认为,“制鞋、绘画、建筑、烘焙等工作的高手之所以手艺精湛,是因为他们和国际象棋大师一样累积了大量的经验连结。”

记忆造就专家的专业感知力

不管是普通人或专家,都是根据过去的经验来理解当下、感知世界,并做出决定。但研究专家行为的人员发现,专家非常擅长对新资讯进行有意义的切割与转化,他们看待世界的方式和普通人不一样,普通人看不见的,这些专家却能洞察到。鉴定师一眼就能辨别小鸡性别、特警队马上就注意到炸药、国际象棋大师在看着棋盘的瞬间就能确定最合适的下一步棋。这个过程靠的正是感知和记忆的技能。

※本文摘自《大脑这样记忆,什么都学得会》

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