一本否定预言的小说,却意外成为了一则预言

伊坂幸太郎的《鲸头鹳之王》是一本表现手法相当有趣的作品,以伊坂撰写的小说,加上川口澄子协助绘制的漫画,共同打造出一则在现实与梦境中穿梭的奇妙故事。其中漫画部分并非通常那种插画式的点缀存在,而是确实具有叙事上的意义,有些地方甚至还成了小说后段的伏笔,使这种作法就像是某些故事采取双线进行的精采小说那样,让人既沉迷于当下的情节,也在心中不断期待每回故事交错的瞬间。
一本否定预言的小说,却意外成为了一则预言
就情节而言,《鲸头鹳之王》有点让人想起伊坂的早期风格,在看似日常的故事背景中,透过个性鲜明的有趣角色,以及某些异想天开的要素,带给读者未必那么壮阔,但却保证有趣,于不知不觉间跳脱现实的一种奇特冒险感受。虽然这回《鲸头鹳之王》中最为鲜明的冒险特质,主要来自以漫画呈现,从伊坂十分喜爱的电玩游戏《魔物猎人》(モンスターハンター)中脱胎换骨而来的“梦境”部分,但在故事的“现实”环节里,伊坂则藉由更写实的职场生态,使主角被迫解决公司问题的经过,成为了一种仿佛职场打怪的过程,并在其后的发展中慢慢切入不同角度,让他因故得要努力捍卫家人性命,甚至是试图拯救日本,因此照样让人读得兴味盎然。

有趣的是,从故事主题来看,《鲸头鹳之王》也具备了伊坂近年的风格,在关注社会的面相上更为显著,使本书巧妙呈现一种融合般的效果,既兼顾了微微溢出日常的奇幻特质,也在角色及情节方面更立基于现实,使我们若是细心观察,便能发现《鲸头鹳之王》的三名主要角色,基本上其实都是由于工作所需,因而得从不同角度面对社会大众的人物类型。

身为主角的岸,是从客服中心调去宣传部的零食公司员工。推动整个故事发展的池野内,则是一名个性奇特的东京都议会议员。至于第三个冒险要角小泽圣,甚至还是当红的偶像团体成员。这三名角色各自以不同身分面对社会大众,也使得《鲸头鹳之王》的主题之一,就此透过他们遭遇的事件被巧妙地突显出来。

从零食公司被卷入食安疑虑所引发的抗议事件,到公众人物的丑闻或美谈等情节,均藉由不同的角度表现出社会舆论那难以预测,随时有可能改变风向的强大力量。而一些确实存在于当今社会,大众可能在不明究底的情况下便联手发起的言语暴力,则在故事的“现实”段落中,成为了虽说无形,但却最为危险的存在,并使伊坂因而刻意于本书中让“现实”里的反派模糊化,透过这种轻描淡写的方式,就这么暗示着《鲸头鹳之王》这部份的内在主题。

不过,要是从《鲸头鹳之王》中文版发行的时间点来看,那么本书最能引起读者注意,甚至是令人大感怵目惊心之处,自然还是那些与新型流感有关的情节。

在《鲸头鹳之王》中,伊坂花了不少篇幅描述大众对严重传染性疾病的看法,以及相关事件可能会引发的恐慌等内容。就连像患者身分是否该被公布的争执,以及相关人士所会遭受到的压力等情节,都在我们实际经历过新冠肺炎疫情的此刻看来,真实到了一种令人诧异的地步。

从这点来看,伊坂在本书中所展现的洞察力确实令人佩服不已,不仅在这本日文版于2019年7月出版的小说里预先指出了可能会发生的状况,成功将相关情节与前述提及的主题给扣在一起之外,甚至还用更加关怀的角度,透过主角因女儿感染新型流感的遭遇及心态,带领读者以当事人的角度去看待这些事情,展现出了他作品中越来越为显著的社会观察角度。

值得注意的是,虽然从这个角度而言,《鲸头鹳之王》确实意外成为了一本具有明显预言性质的小说,对于人性及大众反应的描述也可谓极为准确,但若是我们从故事的发展加以审视,可能则会发现伊坂真正所想讲述的事,其实正好与这种情况全然相反,提出了预言之所以成真,未必是那些内容真能预见未来,更有可能是因为我们相信那样的可能性,这才在不知不觉中,使我们就此依循着预言的方向而去。

这其实就有点像是现实与科幻创作之间的巧妙关系。有些科幻小说或电影对于未来的想像,可能会在漫长时间以后,成为后世生活里的日常风景。当这类情况发生时,总会被不少人称之为预言成真,甚至还因此啧啧称奇。但其实换个角度来看,一切或许正是因为先有了那些创作,这才使得醉心于这些丰沛想像,并因此深受影响的人们,于日后努力将那些假想化为现实,最终使其成为了众多出现在我们生活中的各种事物才对。

于是,或许我们能说,有许多预言之所以能够实现,并非它们真的透过什么超自然力量窥见了未来发展。事实上,使得一切成真的原因可能正是我们自己。而且,在这样的过程中,只有相信还未必足够,我们必须更实际地加以推动及付出,才有机会真正使那些想像被化为真实,又或者是成功推翻那些我们不愿它确切成真的骇人预言。

这正是《鲸头鹳之王》的有趣之处,既一面努力地否定预言,却也因为伊坂的洞察力,使其意外地成为了一种人性预言。

什么是因?什么是果?是预言成功预测了我们,还是我们在推动预言成真?在读完《鲸头鹳之王》后,你的答案又会是什么呢?

※本文为《鲸头鹳之王》

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