你家厕所可能比厨房更干净!?

医学再昌明,我们仍难逃微生物的蹂躏。我说的不仅是流行全球造成跨国旅行门槛大幅提高的冠状病毒,还有现在令人避之唯恐不及的流行感冒而已,而是我们身上天天就带着的微生物,它们就能让我们很不舒服。
你家厕所可能比厨房更干净!?
我自己就是受害者之一,几个月前因为普通感冒,罹患了鼻窦炎,吃了一个多月的药还未能根治,这几个月一直反反覆覆发作,只要小感冒或睡眠不足就会加重病情,迄今可能都还留下病灶。另外,像是真菌感染的皮肤问题,还有一些女性朋友易感染的阴道炎、尿道炎等等,都很令人困扰。

近年,我们逐渐认识到微生物并不只是加害者──它们对我们无比重要,不少动植物在完全无菌的状态下,甚至会一命呜呼;拜日新月异的DNA定序技术所赐,科学家终于能够在不需要培养出微生物的情况下,精准地分析各种环境的微生物相,办认出大量的新物种,并且重新理解它们对生态环境以及我们的健康之重要性。科学家也提出了“卫生假说”(Hygiene-Hypothesis),认为如果在我们成长的过程,接触的微生物太少,长大后可能容易罹患过敏或自体性免疫疾病。全球疫情肆虐下,不需要1111的加持,杀菌产品就卖得特别好,我们是否一再营造出了微生物不足的环境呢?

微生物究竟是敌是友,并非三言两语就能道清,我们还是请专业的来吧,读读这本《少了微生物,我们连屁都放不出来:细菌病毒如何决定人类的生活,以及我们该如何自保?》(Ein Keim kommt selten allein: Wie Mikroben unser Leben bestimmen und wir uns vor ihnen schützen)。作者之一的马库斯.艾格特(Prof. Dr. Markus Egert),博士学位主攻分子微生物的生态学,他并非一直待在象牙塔里的学者,而是在清洁卫生与药妆产业工作了几年之后,担任德国富特旺根应用科学大学(HFU)微生物学与卫生学的专任教授,专门进行人体与居家环境微生物群的研究与教学。

近年书市出版了大量关于微生物相关的科普书,不过《少了微生物,我们连屁都放不出来》仍然相当与众不同。艾格特有业界研发对付微生物的产品之经验,最早研究体味和止汗剂,对此有不少着墨和建议,他后来也研发基改细菌的酵素用做洗衣精的添加,对洗衣卫生也有探讨。因此他的视角和许多学者不太一样,不仅提供大家有趣的微生物学知识,也着重在与人体卫生最息息相关的部分,并且讨论了我们居家生活中最关心的问题。

很多人可能一直以为细菌是单细胞生物,这点当然没有错,但要对我们的健康造成危胁,它们甚少单打独斗──不只是打群架,它们甚至有如古希腊、古罗马士兵一样会防守布阵,形成极难对付的生物膜(biofilm),免疫细胞、药物和传统杀菌方法都难以突破。要彻底对付致病细菌,很可能得破坏其生物膜阵形,阻断细菌间互通有无的讯号传递,才有可能让它们溃不成军。

艾格特列举微生物界少数的犯罪份子的恶行恶状,从中指导我们防范之道,以免惹病上身。它们分别是绞肉里的敌人“沙门氏菌”、一中全中的“诺罗病毒”、鸡身上的恐怖东西“曲状杆菌”、可避免的“轮状病毒”、变色龙“流感病毒”、僵尸细菌“金黄色葡萄球菌”、秘密致病者“霉菌”、恶心的寄生虫“蛲虫”、孕妇的恶梦“李斯特菌”和“弓虫病”、历史悠久的折磨“疥疮”;他也讨论了德国远方的其他国家或地区的传染病,并且提共了远游时预防传染病的注意事项。

致病的细菌其实是极少数投机份子,我们的一生都和大量无害甚至有益的微生物为伍,单单身上的原核细胞数量,就是我们的真核细胞的好几倍,我们也利用它们来干不少脏活、累活。不管我们使用多少杀菌产品或者在家里使用了多少清洁剂,都不可能把它们赶尽杀绝,甚至还会为致病菌清除阻碍它们做强做大的其他益菌。艾格特也列举了一些不用消毒剂就能控制家中微生物不当滋长的简单方法。

我们呱呱落地时理应从母亲产道继承来自妈妈的益生菌,因此剖腹产的新生儿较易罹患过敏或其他疾病。过去把母亲阴道分泌物涂抹在剖腹产新生儿身上的作法被医院视作邪门歪道,但近年在医界已成了普通常识。拜愈来愈精致的食物所赐,我们肠道内的微生物多样性大不如古人,而微生物多样性贫乏,很有可能和不少文明病有关,科学家近年也发现,一些药物降低心血管疾病死亡率的方式,除了直接的药理功效,也有可能是透过调节肠道微生物相的方式。

其实,艾格特并不太相信近年流行的卫生假说,他指出没有证据显示早年感染病菌能增强人的抵抗力,但他同意以强效化学药剂大举摧毁我们周围的微生物,并非明智之举,因为要对抗坏菌,好菌必不可少,但杀菌剂、消毒剂和抗生素却是无差别攻击。另外,我们居家人工制造出的环境,对微生物来说却是极端逆境,很有可能因为施加这种强力天择而演化出无人能挡的超级细菌。近年细菌的抗药性就让医界超级头痛,收以千计的人恐于多种抗药性细菌,我就有朋友的父亲原本只是动个小手术,但院内感染让他迅速因坏血性休克而逝世。

《少了微生物,我们连屁都放不出来》让我们见识到居家环境中对微生物的一些迷思,例如家里最多细菌的地方居然是厨房!相较之下,厕所可能反而因为较常清洗而更干净。光菜瓜布就有超过五百四十亿只细菌,即使使用清洁剂,也难以把它们全都歼灭,他在媒体上透露这消息,在欧美引起轩然大波。艾格特警告我们病从口入的危险,因此不厌其烦地指导我们要如何做好各种餐桌、冰箱、砧板、洗碗机的清洁工作。看到有些细菌如此坚韧不拔,真是令人敬而远之。

艾格特在《少了微生物,我们连屁都放不出来》也谈了那些年他们追的微生物。他大胆地收集了教堂的圣水,发现每毫升圣水的带菌量可能高达十七万只,其中不少是会致病的。他也呼吁教堂要在圣水中加盐,定时清洁容器并且避免让圣水接触伤口,否则会让信徒提早去见上帝。他还提到,人会从事宗教活动,可能是微生物操控下的结果哦!

现在在冠状病毒疫情全球流行下暂时守住了阵地,但近来几乎天天都有境外移入的案例,大部分是搭机回国或前来工作的外籍移工。冠状病毒在飞机内是否会大肆传播,是大家关注的议题。艾格特就指出,SARS就有在飞机上传播的纪录。可是他却也指出,因为气流和空气过滤的方式,流感病毒在飞机上其实并不容易传播,希望冠状病毒也是如此;飞机上的病毒、病菌是大家共同关心的,科学家要关心的还有微生物的星际旅行哦!人类要在长途太空旅行中如何和微生物和平共处,也考验着我们对它们的理解是否足够及正确!

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