热到爆、淹大水──人类还剩多久可以逃?

现在的夏天,室外温度动辄摄氏37、38度,一不小心就会被烈日烤干。尽管快热晕了,但和整个地球这百年的全球暖化相比,似乎不算什么。
全球暖化,带来的并不是天气愈来愈热而已,因为近年每到冬天,不少温带国家反而遭受更强烈的寒流袭击,仿佛《后天》(he Day After Tomorrow)在现实中一再重演,许多反全球暖化的政客纷纷跳出来否认,却不知“极端温度”也在全球暖化的科学模型预测范围内,称之为“气候变迁”比“全球暖化”更合理。
热到爆、淹大水──人类还剩多久可以逃?
气候异常成了常态,老实说,我也超想否认气候变迁是人为造成的这件事,因为如果气候变迁不是由工业革命后的人类活动造成的,那减碳就无济于事了,干脆自认倒楣、及时行乐。因此,当我遇到大气科学或地球科学的专家学者,也想要挑战他们,看看我们是不是还可以继续歌舞升平。只是我每次都感到很失望,因为看来绝大多数专家学者争吵的,主要只是人类活动影响的程度有多大,以及后果有多悲惨。

那么,究竟气候变迁对我们未来会造成多大的冲击呢?这恐怕很难轻易说清楚,这本《气候紧急时代来了:从经济海啸到瘟疫爆发,认清12大气候风险与新生存模式》(The Uninhabitable Earth: Life After Warming),用清晰的论述让我们见识到未来的地球,有可能被我们搞得有多么不适宜人类居住。这本书的作者大卫.华勒斯—威尔斯(David Wallace-Wells)是长期关注气候变迁的媒体人,有更强的与大众沟通的能力。2017年,他在《纽约》杂志上写了篇同名的文章,广为流传,这本书算是扩充版。

在探讨《气候紧急时代来了》这本书的内容前,我还是想表达心中的真实愿望——我超级期望这本书就是本纯鬼扯的烂书,而你真的不必浪费时间阅读。可是读完这本书,我只能说我的期望完全落空了,因为这本书是理性地悲观,我们很可能无法不面对书中提到的各种自然和政治灾难。如果你早就认为未来会很糟糕,这本书或许会让你发现未来比你认为的更糟。

然而,我还是希望《气候紧急时代来了》的预测不会真的发生,我想作者应该也英雄所见略同,毕竟华勒斯—威尔斯在一定程度上是乐观的。如果这本书,过了几十年,被认为是本过度悲观的书,那么我们人类就得救了!

如果我们真把《气候紧急时代来了》提到的各种我们不想发生的未来当回事,那么,在全球科学家及政治家携手合作之下,共同达成人类有史以来最了不起的成就,成功阻止全球变迁带来的剧变,或者甚至更厉害地从大气中抽走一个世纪以来增加的温室气体,那么这本书即使在未来被骂翻是危言耸听,我想作者也会感到非常欣慰;只是,我仍悲观地觉得这段话是痴心妄想,连新型冠状病毒这种近在咫尺的危险,都有人冒死开趴还坚持不戴口罩,远在天边的全球气候变迁算老几?好吧,我希望我错到离谱。

《气候紧急时代来了》最让我感到胆战心惊的是第二部为我们揭示,全球变迁所带来的致命热浪、粮食短缺、洪水泛滥、野火蔓延、极端气候不断升级、淡水枯竭、海洋垂死、空污危机、气候瘟疫、经济瓦解、气候战争和系统危机,简直就是一部又一部的末日启示录。其实,这些书中内容也非多么新鲜的新闻,因为各国主流媒体或多或少都有提到,只是没有这本书一次都列出,而且还在一定程度上深入探讨。

也因为华勒斯—威尔斯不是科学家,他没有科学家讲话多有保留的习惯和包袱,因此对造成这一切危机的政治问题,也都针针见血。我们在过去百年间利用科技创造出人类史上最巨大的财富,让我们有种人定胜天的幻觉。只是天地不仁、以万物为刍狗,大自然从来没有让人类活得更好的责任和义务,我们其实还没来得及对地球以及生物有足够的了解时,就产生了难以逆转的破坏,以致于我们甚至难以预估究竟会造成多大的灾难。

如果未来这么糟糕透顶,那我们是不是全都绝育以免残害下一代?其实,华勒斯—威尔斯反而在写作这本《气候紧急时代来了》的期间生下了一个女儿。解铃还须系铃人,虽然造成今天这一切排碳的是科技和政治共同作用的结果,可是华勒斯—威尔斯仍认为我们也还是可以采取科技和政治的手段来力挽狂澜!

如果我们真的不希望大难临头,对我们的生活和经济产生不可逆的打击,不想像中国早期隐匿疫情那样让全球都陷入困境,这本《气候紧急时代来了》将是让我们有惊无险的好书,如果整个社会都像WHO那样慢很多拍地处理疫情那样地面对全球气候变迁,那么这次的疫情相较未来的全球变迁灾难,就只是小巫见大巫了吧!

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