战争的硝烟当中---《巨人的陨落》

作者:肯·福莱特 Ken Follett (1949 -),现象级畅销小说大师。1978年出版了处女作《风暴岛》,并于次年获得爱伦坡奖,声名鹊起,专职写作。2010年,荣登全球作家富豪榜上第5名。2013年,获得爱伦坡终身大师奖。他的小说出版前,都会请历史学家审读书稿,绝不容许出现任何史实错误。
 战争的硝烟当中---《巨人的陨落》
有出版人曾指出,肯·福莱特 “没有一个饱受折磨的灵魂”,他愉快地承认了,“大家都在写内心的痛苦,可我总是觉得很开心”。他说:“很多作家只写能取悦他们自己的东西,并模模糊糊地希望这也能取悦别人。但我每写一页都在清醒地思考:读者会怎么想?读者觉得这真的会发生吗?读者关心这些吗?读者想要知道接下来会发生什么吗?我敬佩那些用文字和新奇结构进行文学实验的作家,但我从不这么玩。”
 
本书主要讲了第一次世界大战前后,六个家族的兴衰过程。有英国的菲茨赫伯特家族,德国的冯·乌尔里希家族、俄国别斯科夫家族、威尔士威廉姆斯家族、美国杜瓦家和维亚洛夫家。整本书跨越的时间线从1911年到1924年。
 
主线故事覆盖了第一次世界大战的主要参战国家,但是没有描写法国。还涉及到了美西战争、英国国王五世加冕登基、第一次世界大战、俄国十月革命、德国皇帝退位、凡尔赛合约还有啤酒馆暴动等一系列世界大事件。
 
得益于作者福来特的笔尖,将史料和情节巧妙的链接在一起,整部书读下来让人感觉酣畅淋漓,荡气回肠有回味无穷。
 
好的作者写就好的小说的时候,既写的不过于真实,又尊重历史。让人看了真真假假难以分清楚,故事情节也始终保持着一种沉稳;虚构的事件经过紧随历史事件的步伐,不让历史逃遁,也不会被历史反咬一口。
 
这种写法是涉及到历史的最好写作手段,也是对作者历史直至储备的巨大考验,小说中虚构人物与真实历史人物互动的越频繁,虚构事件与真实事件交织越紧密,剧情的张力和扭力就越大。这种让读者身临历史现场的阅读快感就会越加强烈。
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同时逼真的让人兴奋,不过这种写法一不小心会引起:蝴蝶效应。虚构人物和事件容易改变真实历史进程,一旦故事难以顺畅,就会自圆其说,到最后就变成了穿越文和架空文的小说,这是大忌。
 
有趣的是,作者福莱特写就这本著作的时候,请教了不少历史学家,请他们当顾问。这种写作态度带着吹毛求疵,就像故宫文物修复者一样,所追求的“高度还原”,福莱特在后记里谈到书中涉及到历史的地方是这样表述的。
 
“我的原则是:要么某一场景真实发生过,或者有可能发生;要么某些话真正说过,或者有可能说。如果我发现有某种原因让某种场景不可能真正发生,或不可能说出某些话——例如某个人物当时处于另一个国家,我便将其略去。”
 
通篇小说一共四十二章,人物时间地点时间,事件的起因经过结果都做到了和史料的严丝缝合,这恐怕已经不是为了出于故事发展的需要,更多的是来自作者的自信。不过他做到了,当看到格雷戈去迎接归国列宁那一段的时候。
 
鲜活的历史感扑面而来,在午夜的彼得格勒,芬兰站。广场的探照灯将灯光洒向黑压压的人群,火车喷着黑烟慢慢停靠在站台,列宁从车上下来,对着人群致辞,格雷戈内心激动万分。这一虚一实的人物出现在同一个时空,就好像自己站在旁边看着这两人,耳边传来列宁铿锵有力的声音,底下人群的欢呼,恢弘壮阔,不可思议又震撼。
 
战争总是残酷的,但封建等级制度和传统封闭思想也在战火中土崩瓦解,工人阶级在壮大,女性地位在不断提高。总的来说,本书表达着一种乐观、进取、开阔的氛围。在本书中,贵族大多迂腐固执、冷酷薄情,他们喜欢金钱,总是大腹便便带着贪婪。
 
而底层的劳动人民则是精神奋发,峥嵘初现,有着西方浓厚的英雄主义色彩。不可否认,在人物刻画上,这有点套路话,坏人总是一眼能看出来,好人总是积极的。但另一方面,福莱特也表达了自己的意见,他反战、反独裁、追求平等的历史观。
 
再说本书的名字,《巨人的陨落》,这里的巨人更多指的是封建王朝,英国国王五世的加冕登基再到工党领袖执政,英国王室从集权变成了一种国家象征,类似于日本天皇。
 
书中也描写了几段可歌可泣的爱情,最牵动人的就是英国勋爵菲茨的妹妹,茉黛和德国贵族沃尔特这一对,由于国家之间的隔阂,导致他们两个人背后家族的立场不同,婚姻被双方长辈阻挠。
 
而且如果两人交往,战争爆发,他们只有分开,否则就会按照叛国罪处理,不仅会影响自己的政治前途,还会牵连家族,到时候不得不解除父子关系。于是这两个苦命鸳鸯在奔走四方,企图阻挡战争的到来。
 
只可惜,这就是螳臂当车,被穷兵黩武的统治阶级践踏在脚下,当时的报纸上刊登的都是怂恿战争,叫嚣把对方按在地上暴打,整个欧洲都笼罩在乐观的好战氛围里。
 
整个欧洲,英国、法国、德国、俄国都被煽动起来,都渴望战争教训对方。于是这两个人就私定终身,在旅馆里彻夜缠绵,用这种方式将好战的气氛排除在身外。
 战争的硝烟当中---《巨人的陨落》
最后说一点,本书读起来很欢畅,涉及到真实史料的时候都做了精简处理,保留本来含义的同时又不会让人感到枯燥乏味,值得一读。
 
本书《巨人的陨落》是整个《世纪三部曲》系列的第一步,目前后面两本还没有中文翻译,如果有英语底蕴的可以去读一读。
 

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