最后一个王朝的没落---《天朝的崩溃》


作者:茅海建:1954年生于上海,先后毕业于中山大学历史系,华东师范大学历史系(硕士)。曾任军事科学院助理研究员,副研究员,研究员。现任北京大学历史学系教授。
 最后一个王朝的没落---《天朝的崩溃》
主要著作:《天的崩溃:鸦片战争再研究》(1995)、《苦命天子:咸丰帝奕詝》(1995)、《近代的尺度:两次鸦片战争军事与外交》(1998)、《戊戌变法史事考》(2005)。
 
道德的批判最是无情。而批判一旦升至道德的层面,事情的细节便失去了原有的意义,至于细节之中所包含的各种信息、教训更是成了毫无用处的废物。——《天朝的崩溃》
 
这一句话是原文,里面几个字,道德史观的崩溃,将读者拉回了1840年发生的鸦片战争,在读此书之前,大多数人只知道林则徐、关天培、陈化成等爱国将领的对英反抗、琦善这个汉奸的通敌卖国、然后一大串的不平等条约。
 
基本是一些爱憎分明的道德评判构成,作者不仅是一个拥有庞大学习基础的严谨学者,又是一个拥有诗人智慧的故事能手。就像序言里作者好友两句建言,“一说注重人物命运、二说解释历史现象”。
 
作者在人物命运中阐述历史的真实现象,在历史当中为我们揭示人物的命运和局限。一切从经年掌握的大量历史材料出发,不困于成规和已有立场,对曾经的历史做出了自己的判断。在作者的笔下, 这侵略者的狡猾凶狠无赖、见风使舵,还有清朝道光帝和清朝大员们的自我安慰都跃然纸上。
 
除了常规材料的分析判断,还特别注重现代军事技术和地理因素,通过现代观念考量鸦片战争时期中国外交和各种制度。在纷繁的史料当中挖掘出颇具深意的历史细节。单纯的对战争而言,从战争双方的意图和为了实现这个意图的战备、战力、战略、战术甚至是排兵列阵,后勤补给以及士气都做了详细的分析。
 最后一个王朝的没落---《天朝的崩溃》
在这样详尽的基础上,每次大笑战斗都有详细的战术分析。
 
而战争背后,就是支持战争胜利的人文地理背景,不管是最开始海战和后来的陆战,再加上当时的民情和将帅的背景。这些融合在一起,给读者们展示了一幅波澜壮阔的晚清画卷。
 
通过细节堆积而展现出来的历史,肯定比理论引导的历史可亲可敬的多,因为除了作者的观点和分析,我们还获得了看清历史思考历史的最基本材料,而理论构筑的历史,褪去宣传的外衣,剩下的全是糟糠。
 
面对一百多年来的鸦片战争,作者很明确的指出:“历史学最基本的价值,就是在于提供错误,即失败的教训。” 而某些文章不管出于任何目的,带有憎恨不服输而对历史进行神魔化的作品,已经超越了历史的研究范围,只能白白浪费历史的宝贵财富。
 
着这样的思想和事实基础,作者对围绕“鸦片战争”进行的到的话历史叙述进行毫不留情的批判,从妥协到投降再到卖国的奸臣模式,是怎样成为一百多年来历史学家的基础命题,历史又是怎么样在这种命题下转化宣传?
 
书中抛出了不少至今都令人费解的命题:为什么鸦片战争开战一年多后,道光皇帝依然蒙在鼓里,乱发前后矛盾的作战指令?为什么道光皇帝被一干大臣蒙在鼓里,大臣里面就没有忠臣贤臣良臣了吗?为什么清朝大员对英军的态度就像川剧一样变得很快?
 
抛出种种问题,让读者大感惊讶的同时又对其解答,抽丝剥茧最后得出的真香让人感慨万千的同时,更是欲罢不能。本书就是对读者展开被遮蔽的历史的另一面。
 
由此引出当代中国,对历史的回顾和反思竟然成为一件越来越遥远而意义稀薄的事情。历史在我国教育里占得比重不大,在这里,历史不是思辨的对象,史料也不是分析与批判的竞技场。另一方面,阐释历史、构建历史又显得很重要。
 
或者说正因为至关重要的阐释,转而成了认识历史的基础和规范。
 
严肃的话语太多,本书其实是不那么一本正经但却严肃的学术著作而非轻小说。背负“天朝上国”的春秋大梦,后人总是把愚昧无知的真实人物形象设想成不同的角色,安上“忠臣、奸臣、爱国或者汉奸”的称号,借此来掩盖背后的虚弱愚昧,还有国力衰弱和落后。
 
所以,这本经过作者考究了许多细节的著作,加上占三分之一文字量密密麻麻的注解,证明中国学者也可以写出西方式的严谨史学著作,但上乘的学术性不影响此书的可读性,即便不是历史精通人,也能在作者的笔下婉转游龙。
 
大量精妙叙述比历史小说非常引人入胜,让人看了无法自拔,偶尔的感慨和由于更显示出一代大师的深厚情怀和可贵情操。作者对天朝腐败的官场描绘胜过所有官场小说,天南地北的东拉西扯,撒谎功夫天下一绝。
 最后一个王朝的没落---《天朝的崩溃》
虽说是清朝的历史,但对今天中国的启示也是振聋发聩的,对岛的历史观的批判非常深刻,推荐给每一位爱国的中国读者,广开民智,头脑清醒才是走向世界第一前提。
 

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